Plusieurs joyaux dans le dernier numéro « Treasures of Malta »


Trésors de Malte

Edité par Giovanni Bonello, n° 85

Publié par Fondation du patrimoine maltais

La frappe de Giuseppe Arcidiacono Nature morte avec des fleurs de Noël, des livres et des bougies en couverture du dernier numéro de Trésors de Malte est plus qu’un rappel bienvenu de notre premier Noël normal après la pause de deux ans de COVID.

La destruction du cimetière « français » de Rabat, Gozo, au milieu des années 1950 a été une grande perte culturelle pour notre patrimoine médiéval. Des 28 dalles funéraires en calcaire sculpté qui étaient fixées à son mur, seules 14 ont survécu. Et pourtant, ces dalles avaient longtemps taquiné la curiosité des experts quant à ce qu’elles représentaient.

Thomas Freller, qui s’est imposé comme l’auteur le plus prolifique de récits de visites sur l’île par des voyageurs étrangers, plonge dans son contexte et les différentes théories qui ont été émises sur leur origine. Une théorie populaire les attribuait à de nobles dignitaires français décédés à Gozo au XIIIe siècle. Au XVIIIe siècle, ils étaient considérés comme des symboles maçonniques issus de l’histoire templière. Un érudit a vu des représentations du Saint Graal dans les calices sculptés !

Arnold Cassola aide à faire sortir un compatriote maltais de l’ombre de l’oubli général : le ‘architecte‘ Antonio Cassar, qui s’est forgé une réputation au XVIIe siècle à Scicli, en Sicile. En 1621, il est enregistré comme ayant contribué à la construction de l’aile gauche de l’église de Santo Matheo et Beato Guglielmo et à la restauration de la tour triangulaire surplombant la ville. On ne sait pas encore grand-chose de lui, à l’exception de la référence à ‘Mastro Antonio Cassar, architecte de la ville de l’île de Malte‘.

Le magnifique frontispice en marbre de l’entrée principale de l’Auberge d’Italie est l’un des plus flamboyants de l’île et rend hommage à l’un de ses principaux bienfaiteurs, le Grand Maître Gregorio Carafa, dont le buste en bronze trône en son centre.

Sandro Debono enquête sur son histoire à partir de nouvelles informations archivistiques et bibliographiques. Conçue par le jeune artiste français Raymond La Fage, la façade a été sculptée par le Senglean Giuseppe Casanova tandis que le buste a été coulé par Geronimo Conte. Il est traditionnellement admis que le marbre provenait du temple perdu de Proserpine à Mtarfa.

Mgr Edward Coleiro, fondateur du Musée de la Cathédrale dans son emplacement actuel.Mgr Edward Coleiro, fondateur du Musée de la Cathédrale dans son emplacement actuel.

Le critique d’art Louis Laganà décrit certaines des sculptures inconnues de Ġanni Bonnici (1932-2019), bien plus connu pour ses sculptures monumentales publiques à grande échelle, dont le Monument de l’Indépendance au Mall, à Floriana.

Bonnici est passé de la rigidité académique dans laquelle il a été formé à une approche plus moderniste. Dans ces œuvres généralement modestes, il s’affranchit des contraintes de tout mécène et peut ainsi laisser libre cours à son imagination. Ses thèmes allaient de l’archétype féminin, de la maternité et de la famille à l’identité maltaise en passant par le religieux, ce dernier étant l’une de ses grandes sources d’inspiration.

Nicholas Joseph Doublet rend hommage à Mgr Edward Coleiro (1914-1996). Tous ses élèves se souviennent de lui pour son caractère fougueux mais juste avec un grand amour pour Virgile, dont il était une autorité mondiale. Malte lui doit une grande dette pour sa décision inspirée de déplacer le musée de la cathédrale de la salle capitulaire vers le bâtiment vacant de l’ancien séminaire de Mdina. Il a poursuivi cette vision avec une énergie résolue et, aujourd’hui, le musée est devenu le dépositaire d’une collection d’œuvres artistiques sans pareille sur l’île.

On espère que le respect dont font preuve les étrangers pour notre patrimoine culturel déferlera un jour sur les talibans locaux qui semblent décidés à laisser la terre brûlée derrière eux.

Charles Debono, le conservateur du Musée national de la guerre, rend compte des vicissitudes militaires de l’île depuis l’âge du bronze jusqu’à la chute de l’empire romain à l’ouest, sur une période de 3 500 ans.

Debono note que « l’aspect des armes et de la guerre a (sic) été largement laissé de côté dans les études précédentes » et vise à combler cet aspect négligé dans cette contribution et une autre ultérieure.

Les poignards et les haches appartenant à la phase du cimetière de Tarxien indiquent la présence d’activités guerrières, qui deviennent plus marquées dans la phase de Borġ in-Nadur avec ses colonies fortifiées et dans la phase de Baħrija.

Armoiries médiévales sur le ‘français’  mur du cimetière de Gozo.Armoiries médiévales sur le mur du cimetière « français » à Gozo.

Debono attribue l’origine de la demi-douzaine de tours «romaines» survivantes à la période punique et met en avant l’affirmation d’Anthony Bonanno selon laquelle elles auraient pu servir de tours de guet pour défendre les domaines oléicoles.

Guillaume Dreyfuss et Charlene Jo Darmanin écrivent sur l’importance d’une implication transdisciplinaire du début à la fin des projets patrimoniaux. Il est fait référence aux projets locaux menés au Manoel Theatre et à la pro-cathédrale anglicane St Paul et supervisés par AP Valletta.

L’objet préféré de Robert Thake est une copie de Vite de Gran Maestri de Geronimo Marulli, publiée à Naples en 1636, et qui appartenait auparavant au magistrat français François-Auguste de Thor qui a littéralement perdu la tête pour avoir été impliqué dans un complot contre le cardinal de Richelieu.

Dans le premier d’une série qui mettra en lumière les dessins d’artistes actifs localement, Roger De Gaetano se concentre sur une esquisse préparatoire d’Antoine Favray dans une collection privée. Le travail est le premier dessin évident pour son célèbre Portrait d’une noble dame maltaise avec son petit-fils et est un excellent exemple de l’habileté de l’artiste au travail dans la finition d’un travail préparatoire rapide pour une élaboration ultérieure dans son bottega.

Le 16 novembre 1972, la Convention concernant la protection du patrimoine mondial, culturel et naturel est adoptée et entre en vigueur quatre ans plus tard. Anthony Pace, le coordinateur du projet de nomination de Malte au patrimoine mondial, rappelle son 50e anniversaire et son implication active dans la protection de nos sites culturels uniques. Les nouveaux candidats locaux à l’inscription sur la Liste du patrimoine mondial sont Mdina et la Cittadella.

On espère que le respect des étrangers pour notre héritage culturel rejaillira un jour sur les talibans locaux qui semblent décidés à laisser la terre brûlée derrière eux.

Giulia Privitelli critique Christian Attard L’art de bien mourir: culture visuelle en temps de piété et de peste . Malte 1675–1814l’un des livres les plus remarquables de l’année, tandis que Paul Xuereb contribue au très utile index thématique des illustrations du volume précédent.

Cecilia Xuereb passe en revue la riche scène culturelle, qui reprend lentement mais sûrement après l’intermède COVID, tandis qu’Antonia Critien souligne quelques temps forts du calendrier à venir pour les prochains mois.

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