Waterford Wine & Spirits s’agrandit près de Madison, mais reste concentré


Ben Christiansen a ouvert son premier établissement Waterford Wine & Spirits sur le côté est de Milwaukee en 2005. Sa collection organisée offre quelque chose pour tous les budgets, et ses cours sont devenus une extension de son propre amour de l’apprentissage.

En tant que fondateur et propriétaire de la boutique, au fil des ans, il a élargi ses connaissances et son entreprise, ajoutant des boutiques à Green Bay et à Delafield, où il a également ouvert son premier bar à vin.

À compter du 1er février, il ajoutera officiellement son quatrième emplacement près de Madison, transformant Steve’s & More, 6227 McKee Road à Fitchburg, en Waterford Wine & Spirits.

Christiansen, qui a aidé à lancer Birch et son programme de vin, consulte actuellement chez Lupi et Iris. Son prochain objectif serait d’avoir son propre restaurant. Il explore l’idée tout en mettant des antennes pour trouver un chef.

Demandez à son vin préféré, et il ne citera pas de noms. Il ne va pas toujours pour le plus cher non plus. Alors que les bourgognes français sont toujours en tête de sa liste, il est sans équivoque quant à la recherche de bons vins du monde entier pour tous les budgets.

Après près de deux décennies dans le commerce de détail, ce sont les personnes et les lieux derrière chaque bouteille qui l’intéressent. Recherchez les mises à jour du calendrier des dégustations sur waterfordwine.com/

Son parcours

Je fais du Waterford et du vin depuis près de 18 ans maintenant. Juste avant Waterford, j’étais un père au foyer. Avant mes enfants, j’ai travaillé dans la cuisine pendant une courte période. J’ai aussi une maîtrise en éducation.

Quand je suis passé à la cuisine, j’ai adoré ça. Je pensais que ça allait être la chose. … Ensuite, je restais à la maison avec les enfants. J’avais besoin d’autre chose. J’ai rédigé un plan d’affaires et, à la surprise générale, j’ai réussi à obtenir le tiercé gagnant : un prêt commercial, un bail commercial et un permis d’alcool.

Alcool, lois, limitations

L’une des choses fascinantes est que l’industrie a changé au cours des 18 dernières années, mais pas les lois sur l’alcool. Cela conduit à des choses très étranges, dont certaines sont très anti-business. En tant que détaillant, il n’y a aucun moyen pour moi d’expédier du vin dans le Wisconsin. Il n’y en a tout simplement pas. Cela me touche en tant que détaillant. … Autre exemple, si vous allez acheter un produit au magasin de Green Bay, parce qu’ils l’ont mais qu’un autre magasin n’en a pas, nous ne pouvons pas vous le transférer.

Fierté en place

Milwaukee est un endroit incroyable. C’est une terre d’opportunités incroyable. Sans la culture de Milwaukee et la culture du Wisconsin dans son ensemble, je n’existerais pas. Je suis un magasin de vin fou, franchement. Si j’avais essayé de faire ça à Chicago, ça n’aurait pas marché. … Milwaukee m’a donné une chance d’apprendre et d’explorer, et cela s’étend au Wisconsin.

Construire sa marque

Les dégustations sont toutes les mêmes dans chaque lieu. Chaque magasin maintient sa propre collection, mais j’essaie de garder ma marque la même. Ce que nous faisons et pourquoi nous le faisons, nous le faisons sur tous les marchés.

Nous pensons que la Bourgogne française est importante. C’est le lieu d’origine, pas le seul endroit, mais l’endroit où la plupart des producteurs de vin se comparent en pinot noir et chardonnay.

Créer ses classes

Nos séminaires restent solides. Ils sont faits dans un style particulier, probablement à cause de ma maîtrise en éducation. Nous faisons nos cours comme s’il s’agissait d’un séminaire d’études supérieures.

Beaucoup de cours sont « voici un vol de vin, essayez-les ». Quand on fait une dégustation c’est trois vols de trois vins chacun. Nous leur parlons pendant une heure et demie. Pour certaines personnes, cela peut sembler totalement ennuyeux. … Je pense que c’est vraiment amusant, et vous buvez neuf vins différents pendant que vous apprenez. Cela nous permet d’explorer différents problèmes avec le vin, pourquoi sont-ils différents et à des prix différents. J’ai rencontré une tonne de vignerons et chacun a une raison pour laquelle il a fait du vin.

Connu pour sa newsletter

En fait, je me lève le matin et commence généralement à écrire à 5h30 ou 6h. Pour les newsletters, ma motivation initiale était d’essayer de dire quelque chose de significatif sur le vin quel que soit son prix. … Il s’agit de s’assurer que les gens comprennent le vin et pourquoi ils devraient le boire.

C’est drôle, parce que les webdesigners veulent que je raccourcisse le texte. Je n’arrête pas de leur expliquer, ce sont ceux qui sont les plus longs sur les bouteilles les moins chères que je reçois le plus de compliments. Je reçois des courriels qui me disent merci pour la recommandation de ce vin à 6,99 $, c’est merveilleux que vous pensiez à notre budget. C’est une joie pour moi.

Siroter une occasion spéciale

Je ne pense pas en avoir. Je bois juste ce que je veux boire quand je veux le boire. … J’ai des choses chères dans ma cave. Des choses comme un Vega Sicilia Unico, c’est un bon vin espagnol, c’est vraiment bon, et encore mieux si quelqu’un d’autre le paie. Pourtant, quand j’y pense, je pourrais boire quelque chose d’aussi bon à moitié ou au quart du prix. Cela ne veut pas dire que je ne bois pas des choses chères tous les jours, mais je n’ai pas tendance à faire des folies.

Le climat et votre tasse

Un grand changement, et je ne le mentionnais pas, l’industrie du vin, en particulier en Europe, a carrément reconnu que le changement climatique est une chose, un facteur auquel ils se préparent activement maintenant. Cela change la façon dont ils font du vin et gèrent leur environnement, presque à 100% dans tous les domaines avec chaque vigneron à qui j’ai parlé. Je me souviens d’avoir fait des dégustations de séminaires ici et d’avoir dû contourner cela.

Prenez un bon verre

La verrerie peut tuer le vin ou tuer le moment. Il y a longtemps, je me suis marié avec Riedel. J’avais assisté à des séminaires. J’y suis moins attaché maintenant, mais ils fabriquent 50 à 60 verres différents dans différentes gammes. …

Il peut être amusant d’avoir toutes sortes de verres et de carafes, et c’est une façon d’avoir l’air extravagant. Mais le verre (Riedel) Sangiovese Chianti est mon standard. Cela fonctionne très bien. Si je ne devais utiliser qu’un seul verre, c’est celui que j’utiliserais. … Alors honnêtement, le seul autre est celui que j’utilise professionnellement dans le bar à vin Delafield, le verre à Bourgogne Riedel. C’est un bol, et le verre à Bourgogne est tout simplement convivial. Il révèle le fruit et les arômes. Si vous étiez mon client et que vous vouliez acheter de la verrerie, ce sont vos deux premiers et vous pouvez vous arrêter là.

À Delafield, nous vendons beaucoup de cabines Napa haut de gamme. Riedel a un verre de cabine (Cabernet Sauvignon), mais il est destiné à Bordeaux. Le verre qui fonctionne bien pour le cabernet domestique avec beaucoup de chêne est le verre de cabernet Riedel XL. C’est un ginormous honker d’une chose qui a l’air totalement ostentatoire. …

Je deviens un peu plus ostentatoire que ça, et à la maison j’utilise Zalto. Ils sont terriblement chers.

Tendance gustative pour 2023

Nous avons vu une augmentation des achats et une augmentation des discussions sur les vins naturels. Cela continuera d’arriver, et certainement sur la côte, c’est vraiment quelque chose qui se passe. Je me souviens quand j’ai commencé à acheter des vins d’orange. C’était avec le millésime 99 et personne ne savait ce que c’était.

Des découvertes fascinantes

J’ai découvert le vin géorgien l’année dernière, grâce à un appel Zoom avec neuf bouteilles différentes. J’ai fini, et c’était la première fois depuis longtemps que l’on me présentait un pays et que je revenais en pensant qu’il se passait quelque chose de spécial ici. Les vins sont de grande qualité et vraiment d’un grand intérêt. …

J’ai également voyagé en Hongrie, en Slovénie et en Croatie cette année. Particulièrement avec la Slovénie, il y a beaucoup de producteurs qui font des vins fascinants, super intéressants.

Son style en une gorgée

J’ai écrit un article pour le Journal of Wine Economics sur l’étude de mon magasin. L’une des choses qui ressort de ma société est que nous accordons plus d’importance aux vins étrangers qu’aux vins nationaux. Nous sommes à 60% étrangers. La plupart des cavistes sont à 80 % nationaux. Certes, j’ai tendance à boire plus de vin étranger que domestique.

C’est un cycle récurrent, car avec le magasin de Brady Street, ce sont mes clients qui m’ont guidé. Je suis arrivé sans aucune certification en vin. J’ai utilisé ce que mes clients me disaient qu’ils étaient intéressés, et c’est ainsi que j’ai développé les magasins.

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