Rapport au Congrès sur la prolifération nucléaire et des missiles chinois


Ce qui suit est le rapport du 23 janvier 2023 du Congressional Research Service In Focus, Chinese Nuclear and Missile Proliferation.

Du rapport

Le gouvernement américain a continué d’exprimer ses inquiétudes concernant le bilan de la Chine concernant la prolifération des technologies nucléaires et liées aux missiles vers d’autres pays, avec un accent plus récent sur la menace d’acquisition par la Chine de technologies nucléaires d’origine américaine. (Voir CRS In Focus IF11050, Nouvelle politique américaine concernant les exportations nucléaires vers la Chine, par Paul K. Kerr et Mary Beth D. Nikitin.) Des rapports officiels du gouvernement américain indiquent que le gouvernement chinois a apparemment mis fin à son implication directe dans le transfert de et des articles liés aux missiles, mais des entreprises et des particuliers basés en Chine continuent d’exporter des biens liés à ces articles, en particulier vers l’Iran et la Corée du Nord. Les responsables américains ont également fait part de leurs inquiétudes concernant les entités opérant en Chine qui fournissent d’autres formes de soutien aux activités sensibles à la prolifération, telles que le financement illicite et le blanchiment d’argent.

Fond

La Chine ne s’est pas opposée à l’acquisition d’armes nucléaires par de nouveaux États dans les années 1960 et 1970, a écrit le Département d’État dans un rapport déclassifié de janvier 1998 au Congrès. Selon une estimation du renseignement national (NIE) de 1983, la Chine avait exporté des « matières nucléaires depuis 1981 » qui n’étaient pas soumises aux garanties de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA). Pékin l’a fait « principalement pour gagner des devises fortes », évalue l’estimation, expliquant que le

Les Chinois ont pris conscience en 1979 qu’ils ne disposaient pas de ressources suffisantes pour leur programme de modernisation initialement grandiose et qu’ils avaient besoin de générer plus de revenus grâce à l’expansion du commerce extérieur. En conséquence, le Conseil d’État a ordonné à ses ministères subordonnés à la fin de 1979 de commencer à vendre les excédents.

Par conséquent, selon le NIE, Pékin a mis fin à son « abstention du commerce des armes conventionnelles et des matières nucléaires ». Au cours des années 1980 et 1990, la Chine a transféré la technologie nucléaire et des missiles aux programmes d’armement d’autres pays. La Chine a fourni une assistance au programme d’armement nucléaire du Pakistan et s’est engagée dans une coopération nucléaire avec l’Iran. Pékin a exporté des missiles vers le Pakistan, l’Arabie saoudite et l’Iran. (Pour plus d’informations, voir le rapport CRS RL33192, US-China Nuclear Cooperation Agreement, par Mark Holt, Mary Beth D. Nikitin et Paul K. Kerr.)

Selon des rapports et des déclarations officielles du gouvernement américain, la Chine a considérablement réduit ses transferts liés au nucléaire et aux missiles au cours des années 1990 ; Pékin s’est également engagé à améliorer ses contrôles à l’exportation. Par exemple, le rapport du Département d’État de 1998 cité ci-dessus notait l’engagement de la Chine en 1996 de s’abstenir d’aider les installations nucléaires non protégées et les modifications apportées en 1997 à la politique chinoise d’exportation nucléaire, ainsi que d’autres efforts chinois de non-prolifération.

Les États-Unis entretiennent une vaste coopération nucléaire avec la Chine, qui est régie par un accord de coopération nucléaire civile, renouvelé en 2015. (Voir le rapport CRS RL33192, US-China Nuclear Cooperation Agreement.)

Les changements de comportement chinois décrits ci-dessus ont eu lieu après que les deux gouvernements ont conclu leur premier accord de coopération nucléaire en 1985. Les lois adoptées par la suite par le Congrès imposaient, comme condition à la mise en œuvre de l’accord par les États-Unis, que le président soumette au Congrès certains aspects liés à la non-prolifération. certifications, ainsi qu’un rapport sur les « politiques et pratiques de non-prolifération » de Pékin. Le président William Clinton a déclaré dans une lettre adressée au Congrès en janvier 1998 que la Chine avait « fait des progrès substantiels dans son adhésion au régime international de non-prolifération et dans la mise en place d’un système complet de contrôle des exportations liées au nucléaire à l’échelle nationale » depuis la conclusion de l’accord de 1985.

Pékin a adhéré en 1992 au Traité de non-prolifération nucléaire (TNP) en tant qu’État doté d’armes nucléaires (EDAN) et dispose des garanties volontaires de l’AIEA sur ses réacteurs civils. Le traité définit les NWS comme ceux qui ont fait exploser une arme nucléaire ou un autre dispositif explosif nucléaire avant le 1er janvier 1967 : Chine, France, Russie, Royaume-Uni et États-Unis. Tous les autres États parties au TNP sont des États non dotés d’armes nucléaires. Selon le traité, un EDAN ne doit pas transférer d’armes nucléaires à « quel que soit le destinataire » ou « de quelque manière que ce soit… aider, encourager ou inciter tout » État non doté d’armes nucléaires « à fabriquer ou à acquérir des armes nucléaires ».

La Chine est également membre du Groupe des fournisseurs nucléaires (NSG), un régime de contrôle multilatéral pour les exportations liées au nucléaire. Le régime de contrôle de la technologie des missiles (MTCR) remplit une fonction analogue pour les missiles et les éléments connexes. La Chine n’est pas un partenaire du MTCR mais a accepté d’adhérer aux directives d’exportation du régime.

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