Manchester City a joué au football numérique. United est une version commutée | Manchester City


« Ouais, pas mal. » Après 44 minutes passées au stade Etihad, Manchester City a marqué un but qui a provoqué les acclamations et les rugissements habituels, mais aussi quelque chose d’autre, l’envie de rire.

City avait déjà passé la première mi-temps à jouer au football qui semblait avoir bénéficié d’une mise à niveau du système d’exploitation, démontrant le dernier processeur miracle contre un lot de boucs en chemise rouge.

Le passage à 4-0 a été un moment de super-compression, des lignes coupées en zigzag parfait de l’extérieur de la surface de réparation de City au coin extrême gauche du but de Manchester United sans friction ni traînée ni perte d’échelle.

Il a fallu huit touches pour y parvenir, à commencer par Kevin De Bruyne qui a traversé le centre, haussant les épaules Christian Eriksen comme un centre de rugby tout en offrant une belle touche à Erling Haaland. Le laissez-passer indiquait essentiellement à Haaland quoi faire. Il a pris une touche pour créer l’espace, puis a enroulé le rêve d’une passe qui a éliminé trois défenseurs et a trouvé Phil Foden, déjà en réseau avec cela, déjà dans le chat, bousculant pour envoyer le ballon dans le coin.

Et à ce moment-là, 4-0 ne ressemblait vraiment pas à un étirement, ni à une surprise, ni même à une grande humiliation pour United, qui avait passé cette moitié à chasser les fantômes et les ombres, des formes au bord de leurs yeux.

À la fin, une défaite 6-3 était même assez généreuse. Mais c’était aussi un jeu étrange, pas la raclée habituelle, une surveillance tactique exploitée ou une performance de carrière. Cela ressemblait à autre chose, le résultat de calculs indiscutables. D’un côté, une équipe de football mortelle de tous les jours, toutes jointures, coupes et engrenages accrochés. D’autre part, un mélange d’imagination pure et de ressources inépuisables, 12 ans de travail, raffiné et raffiné pour créer ce beau ton de toucher et de mouvement. Et oui Haaland avait raison. Ce n’était pas mal.

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Haaland attirera naturellement le regard. Il a réussi un brillant triplé et à aucun moment, il n’a semblé faire autre chose que marquer un brillant triplé. Tout va bien Haaland marquera 78 buts en championnat cette saison à son rythme actuel. C’est évidemment une impossibilité. Quelque chose va arriver pour l’empêcher de marquer. Mais quoi exactement ? Ce n’est pas comme s’il était sur une bonne lancée ou qu’il jouait au-dessus de lui-même.

Après ce mauvais départ dans le Community Shield, certains juges prudents avaient suggéré que Haaland prendrait du temps pour s’installer à City. Et ils avaient raison. Cela a pris du temps. Il a fallu un match. « Si je chronomètre correctement mes courses, je sais que personne ne peut les arrêter », a-t-il déclaré avant ce match. Cela pourrait ressembler à de l’arrogance de la part d’un autre footballeur. Avec Haaland, c’est juste vrai. Il a couru les chiffres. C’est un fait empirique. Juste pour que vous sachiez.

Le premier de Haaland ici, le deuxième de City, a été fait par un vaste saut debout depuis un coin, le genre de saut qui dépasse la plupart des humains de cette taille, le genre de saut où Haaland semble brièvement masquer le soleil. Son deuxième (3-0) était une finition du pied gauche accroché à l’une de ces passes De Bruyne qui sortent des catégories habituelles de balle croisée et traversante pour créer un nouveau type de trajectoire, un angle qui existe aux degrés De Bruyne par rapport au la terre.

Plus tard, Haaland a aidé à faire le but du tour du chapeau de Foden, et c’était le relâchement de United, qui a permis à Haaland de se retourner et de trouver une passe. C’est devenu un lieu commun de suggérer que Haaland ressemble à un adulte jouant avec des enfants. C’était comme un adulte jouant avec des enfants médiocres.

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Le manager de Manchester City, Pep Guardiola, donne des instructions à João Cancelo lors du match de Premier League contre Manchester United au stade Etihad le 2 octobre 2022.
Pep Guardiola donne des instructions à João Cancelo lors du derby de Manchester City contre United. Photographie : Michael Regan/Getty Images

Pour tous les moments étoilés, une grande partie de ce que City a fait ici était sa couverture défensive et l’architecture du milieu de terrain. Ils ont contre-pressé avec acharnement. Il y avait un aperçu de la façon dont Pep Guardiola pourrait faire fonctionner cette itération dans un sort d’ouverture à grande vitesse dans lequel Jack Grealish et Foden sont restés larges, tandis que De Bruyne a continué à changer de côté pour doubler: comme une version super lisse de la vieille école 4 -4-2, Wilcox et Ripley avec Shearer au milieu, mais remplacés par un flou de chevauchements en chemise bleue et un dévoreur de buts nordique insatiable.

Le match était terminé à la mi‑temps, et encore plus lorsque les deux équipes ont vidé leurs bancs. Peut-être qu’Erik ten Hag pourrait se réjouir de gagner la seconde mi-temps 3-2, une décélération qui ressemblait à une note de mauvaise direction de City en début de saison, comme Shane Warne passant deux jours à jouer mal au bowling à Graeme Hick avant le premier test juste pour garder un petit mystère.

Ce qui s’est réellement passé ici, c’est que United a rencontré des adversaires opérant dans un autre avion, le football numérique à grande vitesse contre une sorte de version commutée à manivelle, le football a crié un morceau de ficelle entre deux canettes.

Qu’allons-nous faire de cela ? Y a-t-il des notes de malheur dans l’éclat de City ? Le président de la Liga, Javier Tebas, a de nouveau parlé ce week-end des super-clubs des États-nations qui faussent le terrain, tuent la concurrence, etc.

Mais ce genre de discours ne correspond tout simplement pas à ce niveau d’élite. Ces deux équipes ont dépensé de grosses sommes d’argent, tout comme le Real Madrid et Barcelone.

La différence est que City l’a bien fait, a triché en supprimant la fragilité humaine, la cupidité commerciale à court terme, la stupidité de la salle de réunion de l’équation. Chuck dans des ressources sans fond et le plus grand coach du monde et le résultat est le suivant : quelque chose sans bords ni traînée, un projet qui atteindra peut-être bientôt son expression finale ; et qui dans les mains de Guardiola reste incontestablement une chose de beauté.

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