Le milliardaire chinois Richard Liu règle les allégations de viol aux États-Unis


MINNEAPOLIS – Le milliardaire chinois et fondateur de JD.com, Richard Liu, a accepté de régler un procès intenté par un ancien étudiant de l’Université du Minnesota qui alléguait l’avoir violée dans son appartement de Minneapolis après une nuit de dîner et de boissons avec de riches cadres chinois en 2018, avocats pour les deux les côtés ont annoncé samedi soir.

Un montant de règlement n’a pas été divulgué.

Richard Liu, qui a démissionné cette année de son poste de PDG de la société de commerce électronique basée à Pékin JD.com dans un contexte de contrôle accru du gouvernement sur l’industrie technologique chinoise, a nié avoir violé la femme, Jingyao Liu, et les procureurs n’ont jamais engagé de poursuites pénales. Une déclaration conjointe des avocats des deux parties a qualifié la rencontre de « malentendu ».

« L’incident entre Mme Jingyao Liu et M. Richard Liu dans le Minnesota en 2018 a entraîné un malentendu qui a attiré l’attention du public et causé de profondes souffrances aux parties et à leurs familles », indique le communiqué conjoint. « Aujourd’hui, les parties ont convenu de mettre de côté leurs différends et de régler leur différend juridique afin d’éviter de nouvelles douleurs et souffrances causées par le procès. »

Le règlement a été annoncé deux jours seulement avant le début du procès civil lundi dans une salle d’audience de Minneapolis. Vendredi, un jury de sept hommes et cinq femmes a été choisi pour entendre l’affaire.

Richard Liu est une célébrité en Chine, faisant partie d’une génération d’entrepreneurs qui ont créé les industries de l’Internet, du commerce électronique, de la téléphonie mobile et d’autres technologies du pays depuis la fin des années 1990. Forbes a estimé samedi sa fortune à 10,9 milliards de dollars.

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Jingyao Liu allègue que l’attaque s’est produite en 2018 alors que Richard Liu était à Minneapolis pour une résidence d’une semaine dans le programme de doctorat en administration des affaires de l’Université du Minnesota en Chine, destiné aux cadres de haut niveau en Chine.

Jingyao Liu, un citoyen chinois, était à l’université avec un visa étudiant et était bénévole dans le programme à l’époque. L’Associated Press ne nomme généralement pas les personnes alléguant une agression sexuelle, mais Jingyao Liu a accepté d’être identifié publiquement.

Jingyao Liu avait 21 ans et Richard Liu était dans la quarantaine à l’époque, selon le procès. Ils ne sont pas liés.

Richard Liu, également connu sous le nom de Liu Qiangdong, a été arrêté pour suspicion de viol en août 2018, mais les procureurs ont déclaré que l’affaire présentait de « profonds problèmes de preuve » et ont refusé de porter plainte.

Jingyao Liu a poursuivi Richard Liu et JD.com en 2019, alléguant des agressions sexuelles et des coups et blessures, ainsi qu’un faux emprisonnement.

L’affaire a attiré l’attention à un moment où le mouvement #MeToo gagnait du terrain en Chine. Les partisans et les opposants de Richard Liu ont mené des campagnes de relations publiques agressives sur les réseaux sociaux chinois ; les censeurs ont fermé certains comptes qui soutenaient Jingyao Liu pour « violation des réglementations ».

Jingyao Liu a déclaré dans son procès qu’elle avait dû abandonner les cours à l’automne 2018 et demander conseil et traitement. Son avocat a déclaré qu’elle avait obtenu son diplôme depuis, mais qu’elle souffrait d’un trouble de stress post-traumatique. Elle a demandé des dommages-intérêts compensatoires et punitifs à Richard Liu.

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Son procès indiquait qu’elle cherchait plus de 50 000 $, un chiffre standard qui doit être répertorié dans le Minnesota si un plaignant a l’intention de demander un montant plus élevé. On s’attendait à ce qu’elle demande à un jury d’attribuer beaucoup plus.

La nuit de l’attaque présumée, selon le procès, Richard Liu et d’autres cadres se sont rendus dans un restaurant japonais à Minneapolis et l’un des hommes a invité Jingyao Liu à la demande de Richard Liu.

Elle s’est sentie forcée de boire alors que les hommes puissants lui portaient un toast, et Richard Liu a dit qu’elle le déshonorerait si elle ne se joignait pas à eux, selon son procès.

Selon les messages texte examinés par l’Associated Press et les entretiens de Jingyao Liu avec la police, elle a déclaré qu’après le dîner, Richard Liu l’avait tirée dans une limousine et l’avait pelotée malgré ses protestations. Elle a dit qu’il l’avait violée dans son appartement. À un moment donné, elle a envoyé un texto à un ami : « Je l’ai supplié de ne pas le faire. Mais il n’a pas écouté.

Son amie a prévenu la police, qui s’est rendue à son appartement. Jingyao Liu a dit à un officier : « J’ai été violée mais pas ce genre de viol », selon la police. Lorsqu’on lui a demandé d’expliquer, elle a changé de sujet et a dit que Richard Liu était célèbre et qu’elle avait peur. Elle a dit à l’agent que le sexe était «spontané» et qu’elle ne voulait pas que la police s’en mêle.

La police a déclaré avoir relâché Richard Liu car « il n’était pas clair si un crime avait réellement eu lieu ». Dans un entretien ultérieur avec un enquêteur, Richard Liu a déclaré que le sexe était consensuel et que la femme « avait beaucoup apprécié l’ensemble du processus ».

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Jingyao Liu a dit à un sergent de police qu’elle voulait parler avec l’avocat de Richard Liu et a menacé de s’adresser aux médias si elle ne le faisait pas, selon la police. L’ancien avocat de Richard Liu a enregistré l’appel téléphonique, dans lequel Jingyao Liu a déclaré qu’elle ne voulait pas que l’affaire soit dans le journal et « J’ai juste besoin d’argent pour payer et m’excuser et c’est tout. »

Un enregistrement de l’appel téléphonique devait être diffusé comme preuve au procès. Des vidéos de surveillance du restaurant, de l’extérieur du restaurant et des couloirs du complexe d’appartements de la femme devaient également être diffusées pour les jurés.

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