La Chine remplace le ministre des Affaires étrangères Qin après une mystérieuse absence

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  • Le diplomate vétéran Wang Yi reprend son ancien rôle
  • L’ancien envoyé américain Qin a connu une ascension fulgurante
  • Mais ensuite disparu du public il y a un mois
  • Qin a servi à peine six mois dans ce rôle

BEIJING, 25 juillet (Reuters) – La Chine a nommé mardi le diplomate vétéran Wang Yi son nouveau ministre des Affaires étrangères, limogeant l’ancienne étoile montante Qin Gang après une mystérieuse absence d’un mois de ses fonctions à peine six mois après son entrée en fonction.

Qin, 57 ans, ancien assistant du président Xi Jinping et envoyé aux États-Unis, a pris le ministère en décembre mais n’a pas été vu en public depuis le 25 juin, lorsqu’il a rencontré des diplomates en visite à Pékin.

Le ministère a déclaré qu’il était en arrêt de travail pour des raisons de santé sans donner de détails, suscitant des spéculations et attirant l’attention sur le secret qui entoure souvent la direction et la prise de décision communistes en Chine.

Le successeur de Qin, Wang, 69 ans, était également son prédécesseur, occupant le poste de 2013 à 2022 alors que les liens se sont effilochés avec la superpuissance rivale des États-Unis à un point que Pékin a décrit comme un plus bas historique.

Il a remplacé Qin pendant son absence et a représenté cette semaine la Chine lors d’une réunion des conseillers à la sécurité nationale des pays BRICS à Johannesburg.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a rencontré Qin le 18 juin, lors de la première visite du plus haut diplomate américain en Chine en cinq ans. Le département d’État américain a alors déclaré avoir tenu des pourparlers « francs, substantiels et constructifs » et Blinken a invité Qin à Washington pour poursuivre les discussions.

Blinken a ensuite rencontré Wang en marge d’une réunion régionale à Jakarta en l’absence de Qin.

Les médias d’État chinois n’ont pas expliqué pourquoi Qin avait été renvoyé et le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas répondu à une demande de commentaire. Xi a signé un décret présidentiel pour rendre la décision effective, a rapporté l’agence de presse officielle Xinhua.

« L’absence d’explication soulève plus de questions qu’elle n’apporte de réponses », a déclaré Ja Ian Chong, politologue à l’Université nationale de Singapour.

« Cela souligne également l’opacité et l’imprévisibilité, voire l’arbitraire du système politique actuel. »

La disparition apparente de Qin n’était pas la première absence inexpliquée d’un responsable chinois.

Le ministre de l’Industrie Xiao Yaqing a disparu de la vue du public pendant près d’un mois l’année dernière avant qu’il ne soit révélé qu’il faisait l’objet d’une enquête pour corruption.

LIGNES CLÉS DE COMMUNICATION

Le porte-parole adjoint du département d’État américain, Vedant Patel, a déclaré mardi lors d’un briefing régulier qu’il appartenait à la Chine de choisir son ministre des Affaires étrangères et que Blinken avait rencontré Wang à plusieurs reprises.

« Nous continuerons à dialoguer avec le ministre des Affaires étrangères Wang Yi et d’autres responsables chinois, et nous continuons de croire que le maintien des lignes de communication (est) incroyablement important », a-t-il déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé si l’invitation de Blinken à Qin à Washington serait étendue à son successeur, Patel a déclaré: « En fin de compte, ce serait à la RPC d’annoncer tout voyage aux États-Unis. »

Qin était l’un des plus jeunes ministres des Affaires étrangères de Chine, jouissant d’une ascension fulgurante que les analystes attribuaient en partie à sa proximité avec Xi. Il a été deux fois porte-parole du ministère des Affaires étrangères, entre 2006 et 2014, et officier en chef du protocole de 2014 à 2018, supervisant de nombreux contacts de Xi avec des dirigeants étrangers.

Il a été affecté à Washington en tant qu’ambassadeur en juillet 2021, après une période de vitriol public inhabituel entre les responsables américains et chinois.

Wang reprend la tête du ministère des Affaires étrangères alors que la Chine cherche à se réengager avec le monde après des années d’isolement induit par le COVID, alors qu’une reprise économique évoquée ne parvient pas à s’imposer, et Pékin s’entretient avec Washington sur les questions de l’Ukraine, de la Russie et de Taïwan sur les différends commerciaux et technologiques.

« Le choix de Wang Yi est rationnel », a déclaré Yun Sun, directeur du programme Chine au Stimson Center à Washington. « Pour transmettre un sentiment de stabilité et de crédibilité, la Chine doit choisir quelqu’un de haut placé, autoritaire et impeccable. »

Wang a été promu l’année dernière au bureau politique du Parti communiste chinois, l’un des principaux organes de direction de la Chine.

Quelques heures après l’annonce de sa reconduction, le ministre pakistanais des Affaires étrangères, Bilawal Bhutto Zardari, a tweeté ses félicitations, affirmant que Wang était « un diplomate astucieux et chevronné ».

L’avenir politique de Qin reste incertain. Les analystes ont noté qu’il n’y avait pas encore de clarté quant à savoir s’il conserverait son rôle de conseiller d’État, membre du cabinet chinois.

Son nom est resté sur la liste des conseillers d’État sur la page Web en anglais du site Web du Conseil d’État chinois, tandis que la page du site Web du ministère chinois des Affaires étrangères qui est généralement remplie de la biographie du ministre des Affaires étrangères et des comptes rendus de ses activités se lit simplement « mise à jour » mardi.

« Le renvoi de Qin sans explication a laissé intactes les rumeurs et les spéculations sur sa disparition », a déclaré Dali Yang, professeur de sciences politiques à l’Université de Chicago.

« Son sort est laissé en suspens et rappelle de manière flagrante l’opacité du système politique chinois. »

Interrogé sur Qin par des journalistes, le porte-parole adjoint de l’ONU, Farhan Haq, a déclaré : « Certes, nous lui souhaitons bonne chance. Nous espérons qu’il va bien. Mais en ce qui concerne les questions sur les responsables du gouvernement de (la République populaire de) Chine, je pense que vous devez les poser au gouvernement ».

Reportage de Yew Lun Tian, ​​Laurie Chen et Martin Quin Pollard; Reportage supplémentaire de Simon Lewis, Michael Martina et David Brunnstrom à Washington; Montage par John Geddie, Nick Macfie, Andrew Cawthorne, Bernadette Baum et Daniel Wallis

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

Laurie Chen est correspondante pour la Chine au bureau de Pékin de Reuters, couvrant la politique et l’actualité générale. Avant de rejoindre Reuters, elle a rendu compte de la Chine pendant six ans à l’Agence France-Presse et au South China Morning Post à Hong Kong. Elle parle couramment le mandarin.

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