John Oliver va dur à Indiana Jones – Rolling Stone


Jean Olivier et son équipe de Last Week Tonight a décidé de faire une émission plus longue que la normale sur les musées. Ce qui, à première vue, semble être une idée terrible, mais cela a fonctionné parce que l’accent d’Oliver était sur le vol par les colonisateurs occidentaux d’antiquités d’autres pays, et les musées occidentaux d’aujourd’hui qui ne sont pas trop désireux de tout rendre.

Voici un fait assez bouleversant : en 2018, un rapport français a conclu que plus de 90 % du patrimoine culturel africain se trouve actuellement dans des musées, en particulier des musées situés sur le continent africain. Des pays de ce pays et du monde entier exigent aujourd’hui la restitution des antiquités pillées par les colonisateurs au cours des siècles, des gigantesques diamants indiens bombardés aux couronnes britanniques en passant par les poteaux funéraires en bois tchadien exposés à Paris.

Oliver, qui aime être un Anglais qui se déteste, a visé le British Museum, qui abrite encore un grand nombre d’antiquités pillées dans les nombreux endroits colonisés par l’Empire britannique.

« Honnêtement, si jamais vous cherchez un artefact manquant, neuf fois sur 10, il se trouve au British Museum », a déclaré Oliver. « Il s’agit essentiellement du plus grand objet perdu et trouvé au monde, avec à la fois « perdu » et « trouvé » entre guillemets les plus épais possibles.

Le musée a été fondé en 1759 avec la collection d’un Anglais dont l’argent provenait en partie des plantations de canne à sucre jamaïcaines exploitées par les esclaves ; Oliver s’est assuré de souligner que cela signifie que la fondation même du musée est inextricablement liée non seulement au colonialisme mais aussi à l’esclavage. Il a ensuite démonté les arguments souvent avancés par les Occidentaux pour expliquer pourquoi les artefacts volés il y a des décennies ou des siècles ne devraient pas être rendus à leur pays d’origine aujourd’hui.

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« C’était une autre époque à l’époque – tout le monde a pillé et tout allait bien! » est un argument souvent utilisé, mais Oliver a souligné que le Premier ministre britannique William Gladstone a répondu au vol de trésors éthiopiens par l’armée britannique en disant qu’il « a profondément déploré pour le bien du pays et pour le bien de toutes les personnes concernées… que ces articles… aient été pensés apte à être emmené par l’armée britannique.

Gladstone a dit cela en 1868.

« Nous ne savions même pas comment réparer une infection urinaire sans sangsues à l’époque », a déclaré Oliver. « Mais nous savions que piller d’autres pays pour leur merde était » profondément lamentable « , ce qui signifie en anglais » super foutu « . »

Un autre argument est que les pays ne peuvent pas ou ne veulent pas prendre soin de leurs propres artefacts, de sorte que l’Occident doit le faire pour eux. Oliver a souligné que les musées occidentaux – y compris le British Museum – ont eux-mêmes une riche histoire d’artefacts endommagés.

Un troisième argument, selon lequel les musées servent de vitrine pour que le monde entier puisse voir les artefacts, est manifestement stupide, puisque les musées sont souvent à des milliers de kilomètres des personnes dont le patrimoine est réellement exposé. De plus, les musées ne montrent qu’une fraction de leurs artefacts; la collection du British Museum compte environ 8 millions d’objets, mais seulement 1% d’entre eux sont exposés au public.

Les artefacts sont encore régulièrement achetés, vendus, donnés et volés avec l’aide de marchands, de maisons de vente aux enchères, de collectionneurs privés et, oui, de musées, qui servent parfois de blanchisseurs de réputation pour les voleurs. Supposons qu’un voleur d’antiquités fasse don de pièces à un musée de renommée mondiale. Le musée accepte avec joie le don, et le voleur peut maintenant dire qu’il ne peut pas être un voleur, car un grand musée n’accepterait jamais d’artefacts volés.

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C’est loin d’être vrai. Par exemple, le Metropolitan Museum of Art de New York, qui a accepté des pièces de voleurs d’antiquités connus, a fait exécuter neuf mandats de perquisition contre lui au cours des cinq dernières années seulement. Ils ont conduit à ramener 37 pièces saisies par les autorités.

« Il y a tellement de choses que nous devons faire pour tenir compte des dommages passés et présents du colonialisme », a déclaré Oliver, « mais cela devrait vraiment être la partie la plus facile. »



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