De quoi s’inquiète-t-on quand on s’inquiète pour TikTok ? | Samantha Floreani


Existe-t-il une plateforme qui crée autant d’angoisse collective que TikTok ?

Pour certains, TikTok n’est qu’une application vidéo idiote. Pour d’autres, c’est un symbole de nos peurs sociales et politiques les plus puissantes. Avec quoi les jeunes s’engagent-ils ? Ne collecte-t-il pas une énorme quantité de données ? Sont-ils entraînés dans de dangereux terriers de lapin ? Et la Chine les espionne-t-elle ?

Les préoccupations concernant la confidentialité des données, l’hyper-personnalisation et l’exposition à des contenus qui pourraient être préjudiciables sont toutes raisonnables. Mais les gros titres sensationnalistes, les appels réactionnaires à une modération plus stricte du contenu – ou à l’interdiction complète de l’application – risquent de passer à côté de la forêt pour les arbres.

TikTok n’est pas une étrange aberration ; c’est la prochaine étape logique sur la voie du capitalisme de plateforme tracée par ceux qui l’ont précédé. C’est le produit d’un Internet privatisé qui sert au mieux les applications conçues en fin de compte non pas pour les gens, mais pour le profit.

J’avoue : j’aime beaucoup TikTok. Pour moi, c’est devenu un lieu de joie et d’absurdité parmi la rage, les horreurs et l’ennui de ses concurrents. En tant que défenseur des droits numériques et de la vie privée, admettre cela ressemble à un sale petit secret.

Le fait est qu’il est possible de détester simultanément une plate-forme mais d’aimer les gens qui y travaillent et les choses qu’ils créent.

Mais mon expérience de TikTok sera probablement complètement différente de la vôtre ; c’est par conception. L’engagement de TikTok envers le contenu organisé de manière algorithmique est l’une des raisons pour lesquelles il se démarque des autres. La page « Pour vous » est responsable de sa popularité et de sa rentabilité – mais aussi de son préjudice.

Comme pour tous les médias sociaux, il existe une myriade de marques horribles contre TikTok. De TraumaTok et du contenu encourageant les troubles alimentaires et l’automutilation à la propagande d’influenceurs tentant de recruter la génération Z dans l’armée, les raisons de s’inquiéter ne manquent pas.

Week-end en Australie

Il existe également de nombreux exemples d’utilisation de TikTok pour le bien social. Les ouvriers l’ont utilisé pour gagner en visibilité et critiquer leurs conditions de travail ; c’est le foyer d’une communauté grandissante de créateurs autochtones ; et de nombreux jeunes l’utilisent pour organiser et amplifier leurs voix sur des questions politiques cruciales.

De quoi s’inquiète-t-on vraiment quand on s’inquiète pour TikTok ? La plupart des préoccupations semblent être des inquiétudes mal dirigées concernant le statu quo plus large de l’écosystème de la plate-forme. Presque toutes les plateformes numériques largement utilisées menacent la vie privée et la sécurité des utilisateurs. Ils partagent des informations avec divers gouvernements, ont la capacité d’exercer une influence culturelle et idéologique et exploitent les données des utilisateurs à des fins lucratives.

TikTok a déplacé l’accent de la viralité de masse vers une niche-ification maximale. Une fois qu’il a déterminé ce qui retient quelqu’un sur l’application, il l’emmène profondément dans les tranchées de contenu obscures. Peut-être qu’ils se sont attardés sur quelques vidéos tristes de chagrin et maintenant ils sont bombardés de contenu sur la dépression, ou revoir une vidéo politique controversée les a conduits à des théories du complot. Où qu’ils finissent, une fois là-bas, il peut être incroyablement difficile d’en sortir.

C’est en partie pourquoi l’anonymat en ligne est si important – il donne aux gens la grâce de l’exploration et de la recherche. Il permet aux gens de faire des choix, de changer d’avis, d’apprendre et de grandir. TikTok ne fait pas de place à ce type d’exploration Internet ; il rend impossible d’avoir de la curiosité sans conséquence.

TikTok n’est pas le seul à utiliser des algorithmes d’engagement et de recommandation pour organiser des flux de contenu personnalisés, mais il le pousse à l’extrême. C’est rentable à la fois parce que cela permet aux gens de faire défiler et parce qu’il y a très peu de différence entre pouvoir personnaliser le contenu et personnaliser les publicités.

En raison de son succès monumental, d’autres applications tentent de suivre les traces de TikTok, nous donnant un aperçu de la trajectoire actuelle des médias sociaux. Instagram a récemment fait face à des réactions négatives lorsqu’il a commencé à donner la priorité aux vidéos abrégées recommandées, et la semaine dernière, Twitter a fait du flux algorithmique le flux par défaut. Avec un modèle commercial aussi lucratif, il ne suffit pas de lutter seul contre TikTok.

Allons dans notre propre terrier : si vous vous inquiétez des algorithmes montrant du contenu problématique aux gens, vous devriez vous inquiéter de la publicité ciblée. La logique de l’engagement personnalisé est la même. Et si vous vous inquiétez de la publicité ciblée, vous devriez vous inquiéter de la façon dont les données sont collectées à des fins lucratives sous le capitalisme de surveillance. C’est ce qui le permet.

Et si vous vous inquiétez du capitalisme de surveillance, vous devriez vous inquiéter du vieux capitalisme ordinaire. Le profit est ce qui pousse les entreprises à collecter des données invasives et à développer des algorithmes qui maintiennent les utilisateurs sur leurs applications plus longtemps.

Mais les espaces en ligne à but lucratif ne sont pas préétablis. C’est un choix, et nous pourrions en faire un autre. À quoi pourraient ressembler les réseaux sociaux si l’incitation à gagner de l’argent était supprimée ? Qu’est-ce qui pourrait être construit si c’était entre les mains des gens, avec pour motif la connexion, la créativité ou la communauté, plutôt que la concurrence sur le marché ?

Ce n’est pas un appel à l’apathie, mais plutôt à penser plus grand. C’est une invitation à prendre ces préoccupations concernant TikTok et à les réorienter. Il est temps d’élargir notre imagination politique collective du type d’expériences en ligne qui pourraient être possibles si nous brisons l’emprise du profit et faisons de la place à la technologie sociale publique et contrôlée collectivement.

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