C’est comme d’habitude… nous préparons nos boxeurs pour les JO de Paris, déclare John Conlan dans l’incertitude

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C’est un cas d’affaires comme d’habitude pour les boxeurs irlandais malgré un nuage qui plane désormais sur l’inclusion du sport aux Jeux olympiques de Paris.

La semaine dernière, le Comité international olympique a révélé que la place de la boxe aux Jeux de 2024 était menacée en raison de l’instance dirigeante du sport, l’Association internationale de boxe (IBA), qui aurait « aucun intérêt réel » pour le sport ou ses athlètes.

L’IBA n’a pas été impliquée dans le déroulement du tournoi de boxe à Tokyo, la boxe n’étant pas non plus incluse dans le programme initial des Jeux de 2028 à Los Angeles, mais la révélation que la boxe pourrait être supprimée à partir de 2024 a été une surprise.

Malgré la nouvelle incertitude, les préparatifs pour les prochains éliminatoires se poursuivront comme d’habitude avec l’entraîneur-chef adjoint de l’Irlande, John Conlan, insistant sur le fait que la préparation des combattants est sa seule préoccupation.

« Je n’y prête pas trop attention car c’est une stratosphère politique dans laquelle je ne veux pas être impliqué », a-t-il souligné.

«Ce n’est pas sain pour les athlètes d’avoir cette discussion là-bas et les combats entre le Conseil olympique et la fédération (IBA).

« Nous nous préparons juste comme si ça allait de l’avant, comme à Los Angeles, alors nous continuons et préparons les gars du mieux que nous pouvons. »

Les 12 derniers mois ont été parmi les plus réussis de l’histoire de la boxe irlandaise avec des succès remarquables pour les hommes et les femmes dans une foule de compétitions.

Gabriel Dossen a été sacré champion d’Europe avec Dylan Eagleson (sous) décrochant une médaille d’argent lors de sa première compétition Elite.

L’homme de Bangor a ensuite remporté l’une des cinq médailles d’or de l’équipe NI aux Jeux du Commonwealth, qui a également donné une médaille d’argent et de bronze alors que l’Irlande du Nord était couronnée équipe du tournoi – les autres médailles d’or remportées par les frères et sœurs Aidan et Michaela Walsh, Jude Gallagher et Amy Broadhurst dont l’année l’a vue remporter des médailles d’or européennes et mondiales dans des tournois où les Irlandais ont prospéré.

« Dylan a toujours été talentueux et maintenant c’est son tour », a déclaré Conlan.

« Il n’a montré aucune peur et est passé au niveau Elite, a remporté une médaille lors de son premier tournoi majeur et a montré qu’il avait quelque chose de spécial, il est donc à surveiller.

« Nous avons plus de 100 ans de structures de club et d’entraîneurs de club dévoués qui travaillent tout au long de l’année pour développer les athlètes. »

Les Jeux européens en Pologne cet été constitueront la première grande opportunité d’atteindre les Jeux olympiques de Paris, s’ils restent au programme, mais viennent d’abord les élites irlandaises en janvier qui auront toutes les chances de revendiquer leur place.

Avec autant de profondeur, cela promet d’être une compétition passionnante avec de nombreuses stars émergentes une véritable menace pour les noms établis et cette compétition ne peut que contribuer à élever les normes à des sommets encore plus élevés.

« C’est bien pour la boxe d’avoir de nouveaux enfants et pour le moment, personne n’est dans l’avion donc tout est à gagner », a déclaré Conlan.

« Moi-même et Zaur (Antia, entraîneur-chef) examinons cela (la qualification olympique) depuis quelques années : comment, quand mettre l’équipe dans la meilleure forme.

« Nous ne nous attendons pas à ce que tout le monde franchisse la ligne d’arrivée aux Jeux européens, mais on nous dit qu’il y a définitivement une qualification mondiale et potentiellement une autre si tous les quotas ne sont pas remplis, donc c’est excitant et ce que nous sommes dans le jeu pour. »

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