Brandon Vazquez et le jeu d’attente


Il a tenté sa chance quand ils sont venus, peu importe combien de temps il a dû attendre ou à quel point les conditions étaient étranges.

Le premier match de Vazquez, en huitièmes de finale contre la batterie de deuxième division à Charleston, a été un désastre gorgé d’eau. « Il y avait des trous partout et l’arbitre a dit que ce n’était pas sûr de jouer », se souvient Vazquez. « Alors nous sommes rentrés chez nous en bus ce soir-là. »

C’était un trajet de six heures et l’équipe est rentrée à Atlanta vers 3 heures du matin. Le match a été rejoué le lendemain, à huis clos. Rien de tout cela n’a secoué Vazquez – pas l’attente, le long trajet, le changement de lieu ou le pic de l’Open Cup de toute la scène.

Les premiers signes d’un haut plafond

Il est sorti du banc, a gardé son sang-froid et a marqué deux buts en retard dans une victoire par derrière pour réserver à Atlanta une place en huitièmes de finale contre le Columbus Crew. Un autre match plein de défis, et toute l’eau que vous pouviez gérer, il a été interrompu pendant plus d’une heure après la mi-temps en raison d’averses massives.

« Je n’ai jamais vu de pluie comme ça de ma vie », a déclaré Vazquez, qui en a marqué deux autres dans une victoire 3-2 contre le Crew. « Vous devez vous adapter et une fois sur le terrain, vous devez être concentré et avoir la mentalité de gagner. Il faut passer à travers. »

La superstar du club Martinez est revenue dans les derniers tours de cette Coupe – pour des victoires contre le Saint Louis FC et Orlando City de Cendrillon, et à domicile contre Minnesota United devant une foule record pour une finale de l’Open Cup.


Vazquez, à peine sorti de l’adolescence, est ensuite revenu à son rôle de remplaçant, en équilibre à la marge et attendant un moment de transformation. Son jeu, en tant que véritable star de la MLS sous l’ancien attaquant de l’USMNT Pat Noonan à Cincinnati en 2022, était ce moment.

Et les moments, comme ils le font, engendrent des moments plus nombreux et plus grands.

« C’est un nouveau départ », a déclaré le Vazquez du camp, avec l’opportunité de s’approprier la position de n ° 9 des États-Unis. « Il y a beaucoup d’énergie et d’excitation à être ici. Tout ce sur quoi je me concentre, c’est de faire de mon mieux pour l’équipe et de l’aider à gagner. Je veux marquer le plus de buts possible. »

« Si j’entre sur le terrain et que j’y fais mon travail », a-t-il dit, « le reste viendra. »

Fontela est rédacteur en chef de usopencup.com. Suivez-le sur @jonahfontela sur Twitter.

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