Après une carrière universitaire emblématique, Drew Timme recommence maintenant en bas de la NBA

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LAS VEGAS – C’est un match d’attente pour Drew Timme sur le banc de Milwaukee lors d’un match de la NBA Summer League le 11 juillet contre Brooklyn au Cox Pavilion à Las Vegas.

Le premier quart se passe sans une apparition de Timme. Même chose au deuxième quart-temps. Un schéma similaire suit dans le troisième, mais à la fin du quart Timme reçoit une tape au genou de l’entraîneur de Milwaukee Adrian Griffin, signalant qu’il ferait partie de l’unité de départ des Bucks dans le quatrième.

Quelques secondes après l’enregistrement, Timme obtient sa première touche, attrapant le ballon en haut de la touche. Sentant que RaiQuan Gray de Brooklyn est pressé contre son dos, Timme passe à l’un de ses tours préférés, s’éloignant du défenseur pour créer une séparation. Quelques instants plus tard – et officiellement 15 secondes après avoir pris part au troisième match de championnat d’été de Milwaukee – Timme termine avec un tir scoop sur le bord.

Mais il ne faut pas longtemps pour que la dure réalité de la nouvelle situation de Timme s’installe. Quelques possessions plus tard, le produit Gonzaga crache le ballon en essayant de faire une passe hors du poteau et son seul passage dans une victoire 92-71 se termine après seulement 2 minutes, 6 secondes.

« Vous devez juste être prêt lorsque votre numéro est appelé et je pense que c’est une bonne leçon », a déclaré Timme après un match contre les Phoenix Suns deux jours plus tôt. « Cela fait partie du processus d’apprentissage.

Pendant la grande majorité d’une carrière inégalée à Gonzaga, Timme était un joueur qui a prospéré grâce au rythme, aux sensations et à l’instinct. S’il a marqué sur des possessions consécutives, il y a de fortes chances qu’il ne donne pas le ballon la prochaine fois sur le sol.

Cet état d’esprit a coulé Memphis au deuxième tour du tournoi NCAA 2022 lorsque Timme a marqué 25 points, dont cinq paniers consécutifs pour ouvrir la seconde mi-temps, aidant les Bulldogs à sortir d’un trou de 10 points.

Lors d’une victoire 99-90 à Pacific la saison dernière, Timme a marqué 24 de ses 38 points après la mi-temps, représentant à un moment donné neuf paniers Gonzaga consécutifs. Il a pris 23 tirs dans ce match – huit de plus qu’il n’a fait tout le passage de Milwaukee à la ligue d’été.

Il a joué 12 minutes dans le match d’ouverture contre Denver et l’ancien coéquipier de GU Julian Strawther, 7 minutes contre Phoenix, 2 minutes contre Brooklyn et a terminé la ligue d’été avec 16 minutes contre Miami.

Timme a récolté en moyenne 4,3 points par match tout en tirant 46% du terrain et 33% à trois points. Il a également eu 2,5 rebonds par match.

« Vous devez apprendre comment vous pouvez avoir un impact sur de courtes périodes et c’est évidemment différent, donc vous n’avez pas le temps de vous frayer un chemin dans un match », a déclaré Timme. « Vous devez le ressentir tout de suite. »

Tout cela fait partie du nouveau rôle de Timme, et de la nouvelle réalité, en tant que recrue non repêchée qui a signé un contrat Exhibit 10 avec les Bucks le mois dernier. Cela signifie qu’il a théoriquement le dessus pour gagner un contrat à double sens ou une place dans la G League, mais n’a toujours pas obtenu d’emploi dans la NBA au-delà de quatre matchs de la ligue d’été.

Après que 30 équipes de la NBA se soient retirées de la rédaction du triple All-American – certaines d’entre elles jusqu’à quatre fois – Timme a porté son attention sur le marché des agences libres non repêchées. Moins de 10 minutes après la fin du repêchage, il a eu un contact de Milwaukee.

Les Bucks ont contacté l’agent de Timme, Hal Biagas de Seven1 Sports & Entertainment – ​​le même agent qui l’a représenté en matière de nom, d’image et de ressemblance à Gonzaga – et le directeur général de Milwaukee, Jon Horst, a appelé personnellement l’attaquant de Gonzaga plus tard pour proposer un contrat de pièce 10.

Timme a évalué l’offre de Milwaukee et en a passé au crible cinq autres qu’il considérait comme des « options légitimes » avant de sélectionner les Bucks.

« C’était fou. De toute évidence, les choses ne se sont pas déroulées comme je l’aurais imaginé », a déclaré Timme à propos de son expérience de repêchage. « Mais Milwaukee a été le premier à m’appeler. Cela semblait être un super endroit. L’entraîneur-chef entraînait l’équipe (de la ligue d’été). Cela semblait être une excellente opportunité, une excellente organisation.

« C’est une sorte d’évidence pour moi de simplement sauter avec lui et cela a été une période d’adaptation pour apprendre différentes actions, différentes règles, différentes défenses. C’est juste un tas de choses différentes et j’essaie juste d’apprendre autant que vous le pouvez aussi vite que vous le pouvez, parce que c’est apprendre ou être abandonné.

Bien qu’il ait quitté Gonzaga en tant que leader de la carrière de l’école (2307 points), Timme n’était pas nécessairement apprécié par les front-offices de la NBA comme un atout repêchable, manquant de la protection de la jante, de la défense générale et du tir périphérique que les équipes convoitent dans un avant / centre moderne.

« Je ne dirais pas que je m’attendais à (être repêché), mais en même temps, je n’aurais pas imaginé cela non plus, si cela a du sens », a-t-il déclaré. « Vous avez pensé, mais en même temps, il y a toujours ce petit peu d’espoir peut-être. J’étais juste excité de me mettre au travail. … Ils étaient comme, c’est ce que nous voulons. Apportez du feu, du jus, apportez ce que je fais de mieux et c’est réfléchir au jeu. Ils sont excités et cela semblait être un si bon ajustement.

Les opportunités de Timme dans la ligue d’été étaient sporadiques et imprévisibles, mais ne reflétaient peut-être pas entièrement ses chances de rester avec Milwaukee et de décrocher un contrat à double sens.

L’appel téléphonique de Horst le soir du repêchage et l’urgence dans laquelle les Bucks se sont déplacés pour faire quelque chose suggèrent que Timme était l’une des principales cibles des agents libres pour Milwaukee.

L’aspect incontrôlable de la nouvelle situation de Timme est quelque chose qui peut être difficile à prendre en compte pour n’importe quel joueur. Contrairement aux quatre dernières années, il n’est pas garanti à quoi ressemblera son rôle, ou qu’il aura un rôle du tout, dans la NBA/G League.

« C’est plutôt agréable de remonter du haut du totem vers le bas et d’avoir à tout griffer et à travailler », a-t-il déclaré. « C’est différent et c’est un bon changement de rythme et je suis ravi d’apprendre autant et de ne plus connaître les choses comme avant. »

Vers la fin de la saison 2022-23 de Gonzaga, Timme a annoncé qu’il laisserait passer l’occasion de disputer une cinquième saison universitaire, puis a doublé à plusieurs reprises à la fin du tournoi des Bulldogs.

« J’ai fait tout ce que je pouvais faire à GU et je ne pense pas que je n’aurais pas fait mieux en revenant, et je pense que j’ai fait tout ce que je pouvais faire, donc j’étais excité juste pour relever un nouveau défi et vivre quelque chose de nouveau », a déclaré Timme. « Je pense que c’est exactement ce que je voulais et je dois me battre et vraiment travailler pour obtenir ce que vous voulez. C’est juste ce qui me motive en ce moment, c’est de me prouver à nouveau.

De retour au pied du totem, la motivation ne manquera pas.

« C’est toujours amusant de faire ses preuves et de réussir quand les gens disent que vous ne pouvez pas y arriver ou que vous n’êtes pas censé le faire », a déclaré Timme. « Alors, c’est un peu ce qui m’apporte de la joie. Je reviens juste à la mouture et je deviens méchant avec ça.

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