Alors que Gusau reprend son travail au NFF, cinq tâches clés ont sapé les efforts du Nigeria pour accueillir la Coupe d’Afrique des Nations après 22 ans


En 2000, le Nigéria a co-organisé la 22e édition de la Coupe d’Afrique des Nations (AFCON) avec son voisin ouest-africain, le Ghana. Le Nigeria a cependant fait une pause depuis lors, malgré les aspirations à organiser des tournois internationaux de football au Nigeria.

Le Nigeria a perdu les offres d’hébergement de la CAN en 2010, 2012, 2013 et 2019, mais la vague infructueuse semble tourner avec le retrait par la CAF des droits d’accueil de la Guinée pour le tournoi 2025.

Le président de la Fédération nigériane de football, Amaju Pinnick, a jeté le gant du pays sur le ring pour remplacer son homologue occidental. Heureusement, le Nigeria est encore le seul concurrent.

Mais les souhaits ne sont pas des chevaux, il y a donc des conditions à remplir pour que la CAF regarde du côté du Nigeria. La sécurité, les stades, les installations et les exigences alliées doivent satisfaire aux exigences de la CAF ligne de meilleur ajustement.

En effet, la tâche est ardue pour la nouvelle équipe qui a pris en charge cette semaine l’administration du football au Nigeria.

L’hébergement manque

En 2010, le Nigeria a lancé une candidature pour accueillir l’événement majeur, mais a perdu face à l’Angola, ne réussissant à être nommé hôte réservé qu’au cas où la nation sud-africaine riche en pétrole ne répondrait pas aux attentes de la CAF. Cela ne devait cependant pas être le cas.

De nouveau en 2012, le pays a renouvelé son intérêt pour accueillir le tournoi biennal sur le sol nigérian après douze ans, mais la candidature a été vaine car les autorités africaines du football ont accordé un droit d’hébergement conjoint au Gabon et à la Guinée équatoriale. Le Nigeria a de nouveau été nommé hôte de réserve.

Lorsque la CAF a décidé de passer à une année impaire d’hébergement en 2013, le Nigéria a perdu l’offre d’hébergement pour la troisième fois consécutive, cette fois au profit de l’Afrique du Sud. Incidemment, l’Afrique du Sud ne figurait même pas parmi les premiers soumissionnaires.

En compensation, le Nigeria a remporté cette édition de la CAN, battant le Burkina Faso 1-0 en finale pour décrocher son troisième trophée continental.

Plus récemment, la CAF a catégoriquement rejeté la candidature du Nigéria pour la CAN 2019 en faveur de l’Égypte. Le Nigeria est sorti de ce tournoi nord-africain avec une médaille de bronze.

La poussée de Pinnick

Après avoir subi une série de ratés lors de l’organisation du plus grand spectacle de football d’Afrique depuis 22 ans, la Fédération nigériane de football dirigée par Amaju Pinnick a annoncé en juillet son intention d’accueillir la CAN 2025 en collaboration avec la République du Bénin voisine.

Le Nigeria cherchait à dépouiller la Guinée hôte déjà récompensée de ses droits, en raison de préoccupations concernant la sécurité du pays en raison de tensions politiques.

La poussée a été rapidement repoussée par la CAF.

« L’hôte du tournoi 2025 reste la Guinée et cela n’a pas changé », a déclaré un haut responsable de la CAF à BBC Sport Africa. « Nous n’avons rien discuté d’un remplaçant ni reçu de communication de la Guinée sur l’incapacité d’accueillir. »

« En ce moment même, tout est sur la bonne voie pour que la Guinée accueille et il n’y a aucune raison de suggérer le contraire », a souligné le responsable.

Pendant ce temps, un peu plus d’un mois après que la pression d’Amaju Pinnick pour le Nigeria ait été contrée, le Comité exécutif de la CAF a décidé de retirer à la Guinée les droits d’organisation de la CAN 2025, affirmant que le pays dirigé par l’armée « ne sera pas prêt à accueillir la compétition ».

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« Le comité exécutif a pris une décision unanime sur la base du rapport tel que soumis que le tournoi soit retiré de la Guinée », lit-on dans le communiqué de la CAF. « Le président a suggéré qu’une délégation soit envoyée en Guinée pour les informer de la décision prise par l’EXCO. »

Tâche difficile

La décision de la CAF semble faire basculer le pendule en faveur du Nigeria étant le seul pays encore en chasse, mais le géant africain n’est pas sans ses propres défis qui pourraient empêcher l’examen d’accueillir l’Afrique avec seulement trois ans.

Comme c’est la norme, le Nigeria est confronté à une tâche ardue pour convaincre les autorités africaines du football qu’il a ou peut mettre en place toutes les infrastructures et ressources nécessaires pour un spectacle continental digne.

Maintenant, quels sont les plans que le Nigeria doit mettre en place pour accueillir l’AFCON juste après plus de deux décennies d’interruption ?

1. Sécurité

Ce n’est plus une nouvelle que l’insécurité est le problème majeur auquel le Nigeria est actuellement confronté. Le problème semble être plus prononcé dans une région du pays, mais il a rapidement englouti tout le pays avec des histoires d’enlèvements, de banditisme et de terrorisme.

Le Nigeria est classé deuxième pays le plus terrorisé au monde selon les données de Jihad Analytics. Le pays a enregistré 305 attaques terroristes au premier semestre 2022. Étonnamment, des pays comme l’Afghanistan, le Yémen et la Somalie sont en dessous du Nigeria dans le classement.

La question du terrorisme a pris de l’importance en 2009 après la mort du fondateur de Boko Haram, Mohammad Yusuf, sous la garde de la police nigériane la même année.

Les djihadistes ont ensuite lancé plusieurs attaques meurtrières, principalement dans le nord-est du pays, saccageant des millions de leurs maisons et faisant des centaines de milliers de morts.

Dernièrement, le banditisme par des hommes armés en maraude a enveloppé de vastes zones du Nord-Ouest et du Centre-Nord, s’étendant même vers le sud pour aggraver les agitations séparatistes et la crise des agriculteurs-éleveurs dans le Sud.

Le gouvernement nigérian et la Fédération nigériane de football doivent travailler sans relâche pour améliorer la situation sécuritaire dans le pays afin de convaincre nos futurs visiteurs.

La CAF accorde la priorité à la sécurité des joueurs, des officiels et des supporters itinérants et, sauf qu’il existe des garanties sûres que le Nigeria peut éradiquer ses insécurités à tête d’hydre en un temps record, il n’y a pas de magie pour que la CAF concède le droit d’hébergement au pays des Super Eagles.

2. Stade et installations d’entraînement

Le Nigeria a accueilli pour la dernière fois un tournoi international de football en 2009 – Le monde des moins de 17 ans de la FIFA. Les matchs de groupe ont été organisés dans des stades de huit villes du pays, à savoir : Abuja, Lagos, Enugu, Ijebu-Ode, Kano, Calabar, Kaduna, Bauchi.

Les stades ont été préparés avec goût pour accueillir le monde. Certains ont déclaré que la mauvaise culture d’entretien du pays rendrait difficile de s’attendre à ce que de tels sites et installations conviennent à un tournoi international 13 ans plus tard.

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Pour qu’un pays soit capable d’accueillir la Coupe d’Afrique des Nations, un tel pays doit pouvoir se vanter de six stades aux normes internationales dans différentes villes.

Ces stades proposés doivent être équipés d’installations de pointe du XXIe siècle, y compris la climatisation, des salles de conférence de presse certifiées CAF, des vestiaires, un hommage aux médias, des sections VIP, des zones médias et des terrains de qualité.

Bien que le Nigeria puisse se vanter d’avoir plus d’une douzaine de stades, seuls quelques-uns d’entre eux sont en fait conformes aux normes de la CAF. La preuve peut être vue lorsque les clubs nigérians préfèrent organiser des matchs continentaux loin de leur terrain d’origine en raison de l’échec de ces stades à respecter les normes de la CAF.

L’une des principales raisons pour lesquelles les stades nigérians ne sont généralement pas approuvés pour les matches continentaux est la mauvaise gestion de ces installations, en particulier celles contrôlées par le gouvernement nigérian.

Les grands stades comme le stade national MKO Abiola à Abuja et le stade national Teslim Balogun à Surulere, Lagos, ne sont pas correctement entretenus.

Le stade MKO Abiola a été laissé pourrir pendant des années avant que le groupe d’entreprises Dangote ne vienne à la rescousse en 2021 et ne le rénove pour 360 millions de dollars dans le cadre de l’initiative Adopt-a-Pitch. Il est depuis devenu le domicile des équipes nationales du Nigeria.

Mais on ne peut pas raconter la même histoire sur le sort du stade national de Surulere, Lagos. Il est en construction depuis des mois maintenant à une vitesse d’escargot. Le terrain sablonneux n’est bon que pour le football du dimanche tandis que les tribunes en décomposition restent une horreur.

Ainsi, pour que le Nigeria soit prêt pour la CAN 2025, d’importants travaux de rénovation et de modernisation doivent commencer sérieusement dans des villes relativement paisibles du pays.

Dans l’état actuel des choses, seuls le stade MKO Abiola, Abuja et le stade Godswill Akpabio à Akwa Ibom peuvent se qualifier pour les normes de la CAF pour la CAN tandis que d’autres comme le stade Lekan Salami à Ibadan, récemment rénové par le gouvernement de l’État d’Oyo et le stade Adokiye Amiesimaka, Port Harcourt pourrait besoin d’une mise à niveau pour répondre au mérite.

Les terrains d’entraînement pour les équipes sont également tout à fait essentiels et doivent être prévus avec de grands stades.

3. Hôtel et logement

Selon doingbusiness.fr – en 2013, le Nigéria compte 1 700 hôtels enregistrés, avec plus de 20 000 chambres et un taux d’occupation de 85 %. Le pays n’est que derrière le Maroc dans les développements hôteliers en Afrique.

Le Nigeria peut se vanter de posséder des milliers d’hôtels, mais la majorité d’entre eux sont en deçà des normes requises pour les tournois internationaux.

Pour le calibre des officiels, des joueurs et des fans de haut niveau qui visiteraient le pays pendant la compétition, un hébergement de premier ordre n’est pas négociable.

Les supporters sont le cœur du football. Leur absence a été ressentie au plus fort de la pandémie de COVID-19 lorsque les ligues du monde entier ont redémarré sans fans présents.

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La CAF tient également compte du bien-être des fans lors de l’octroi des droits d’hébergement pour les compétitions et le Nigeria doit réussir à mettre en place sa capacité d’hébergement pour les fans pour remporter l’offre d’hébergement.

4. Santé

La plupart des fans de football ont peut-être été témoins ou ont entendu parler de la mort ou d’une expérience de mort imminente de joueurs lors de matchs de football, dont la plupart sont survenues à la suite de complications de santé.

Ainsi, les organismes organisateurs de football du monde entier ont pris sur eux de minimiser autant que possible la probabilité que le pire se produise en jouant au football et ont rendu obligatoire pour les hôpitaux de classe mondiale équipés d’équipements standard d’être plus proches des stades où les compétitions sont en cours autant que possible en cas d’urgence médicale.

Le problème est un problème majeur auquel le Nigeria doit s’attaquer avant que toute délibération sur l’organisation d’un tournoi AFCON puisse être envisagée.

Pour un pays dont les dirigeants ont peu confiance en ses atouts en matière de santé et voyagent à l’étranger même pour le moindre besoin médical, seul un engagement fougueux peut influencer les réserves quant à sa préparation médicale pour le tournoi africain.

Au moins un établissement de santé ultramoderne doit se trouver à proximité du stade qui accueillera un match de la CAN dans les lieux désignés.

5. Voyages et tourisme

Il existe cinq aéroports internationaux fonctionnels au Nigeria situés à Lagos, Abuja, Kano, Port Harcourt et Enugu. Mais en réalité, seuls les aéroports internationaux de Lagos et d’Abuja peuvent passer pour les normes requises pour un éventuel pays hôte. D’autres aéroports ont besoin d’améliorations sérieuses pour accueillir le trafic humain volumineux que l’AFCON pourrait attirer.

Selon worlddata.info, environ cinq millions de personnes ont visité le Nigeria en 2016, se classant au 35e rang mondial en termes absolus, mais ces chiffres ont tendance à augmenter lorsqu’un pays accueille un tournoi international de football.

Cela donne une idée de l’afflux qui pourrait être attendu si le Nigeria remporte l’offre d’hébergement 2025.

Les organismes organisateurs de football et même les pays hôtes ne se réjouissent pas des stades de football vides pendant les tournois, c’est pourquoi l’accent est mis sur le remplissage de l’arène. Mais cela implique beaucoup de logistique et cela dépend considérablement de l’efficacité du pays hôte en matière de transport et de navette.

Les attractions touristiques sont une bonne excuse pour attirer les fans de football dans un pays lors de tournois et le Nigeria ferait bien de mettre à jour et de mettre à niveau ses atouts touristiques extrêmement riches pour encourager les voyageurs.

Une bonne liaison entre les sites de football et les sites touristiques doit être travaillée comme une attraction secondaire.

L’administration de l’Amaju Pinnick a pris fin le 30 septembre lorsque le congrès s’est réuni au Bénin pour accueillir le congrès général de la NFF, mais le temps déterminera si la nouvelle administration d’Ibrahim Gusau poursuivra le projet d’accueil de la CAN.

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