Un journaliste ciblé par le logiciel espion Pegasus s’exprime

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Khadija Ismayilova n’était pas étrangère au fait d’être une cible.

Au cours des années passées, le journaliste d’investigation primé – qui rend compte de la corruption du gouvernement en Azerbaïdjan, une ancienne république riche en pétrole et en gaz de l’URSS – avait été fait chanter, arrêté, détenu et interdit quitter son pays.

Puis vint une nouvelle menace imprévue.

Dans l’extrait ci-dessus de la série documentaire en deux parties Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasus, Ismayilova apprend qu’elle a été ciblée par Pegasus – un puissant outil de piratage vendu aux gouvernements par la société israélienne NSO Group qui donne à ses opérateurs un accès complet aux appareils mobiles de ses cibles.

Le groupe NSO affirme qu’il vend Pegasus à des gouvernements approuvés dans le « seul but de prévenir et d’enquêter sur le terrorisme et les crimes graves ». Mais Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasus raconte comment une enquête révolutionnaire menée par 17 agences de presse, dont FRONTLINE, dirigée par l’association française de journalisme Forbidden Stories avec le soutien technique du Security Lab d’Amnesty International et l’aide supplémentaire du Citizen Lab, a révélé que Pegasus avait été utilisé sur militants des droits de l’homme, les femme et fiancée du chroniqueur saoudien assassiné Jamal Khashoggi, et d’autres.

Y compris des journalistes comme Ismayilova.

« Je me sens coupable pour les sources d’informations qui m’envoient penser que certains moyens de messagerie cryptés sont sécurisés », déclare Ismayilova dans l’extrait. « Ils l’ont fait et ils ne savaient pas que mon téléphone était infecté. … il n’y a pas que moi. J’ai mis tellement de gens en danger.

Elle dit que ses sentiments de culpabilité étaient mêlés de rage.

« Je suis en colère contre le gouvernement », dit Ismayilova. « Je suis en colère contre les entreprises qui produisent tous ces outils et les vendent aux méchants, comme [Azerbaijani President Ilham] régime d’Aliyev. C’est vraiment – c’est méprisable. C’est odieux.

Ismayilova n’est qu’une des histoires qui se déroulent dans Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasus, qui sera diffusée le mardi 3 janvier 2023 et le mardi 10 janvier 2023 sur PBS et en ligne. Deux ans de préparation, la série documentaire raconte ce qui s’est passé après que Forbidden Stories et Amnesty International aient eu accès à une liste divulguée de plus de 50 000 numéros de téléphone en 2020 qu’ils soupçonnaient de contenir des numéros sélectionnés pour une surveillance potentielle de Pegasus. La série suit des journalistes du monde entier dans le consortium de reportage Pegasus Project alors qu’ils se précipitent pour reconstituer qui a été ciblé par le logiciel espion – et les implications.

Pour le journaliste Paul Radu du Projet de reportage sur le crime organisé et la corruption, les reportages d’investigation d’Ismayilova ont fait d’elle une « cible de choix » pour le gouvernement de son pays, qui a réprimé sur la dissidence et est souvent décrite comme une dictature.

« Khadjia a continué sans relâche à dénoncer les méfaits et la corruption du régime d’Aliev », déclare Radu dans le documentaire. «Elle montrait comment ils prenaient de l’argent de manière secrète, comment ils volaient de l’argent, en gros, aux gens. Elle a continué à faire ce qu’elle faisait. »

Après que le numéro d’Ismayilova ait été identifié sur la liste divulguée, Claudio Guarnieri du laboratoire de sécurité d’Amnesty International a effectué une analyse médico-légale sur le téléphone d’Ismayilova et a confirmé que son appareil avait été compromis par Pegasus.

« Il est important de rectifier cette histoire qui est que ces technologies sont exclusivement utilisées à de bonnes fins et pour combattre le mal et pour lutter contre le crime et le terrorisme et tout ça », Guarnieri dit.

L’Azerbaïdjan a qualifié les allégations de Pegasus de « fabrication sans fondement ». NSO n’a pas répondu aux questions spécifiques sur l’Azerbaïdjan et Pegasus. La société, qui a contesté certains des reportages du projet Pegasus, affirme que sa technologie n’était en aucun cas associée au meurtre de Jamal Khashoggi. Il a publiquement insisté sur le fait qu’il « n’avait aucune idée » de la façon dont les gouvernements qu’il vend pour utiliser les logiciels espions Pegasus, mais dit qu’il enquête sur les allégations crédibles d’utilisation abusive et a résilié les contrats.

Les histoires qui se déroulent dans Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasusde journalistes, d’activistes et d’autres personnes ciblées dans des pays du monde entier, soulèvent des questions difficiles sur l’industrie largement non réglementée des logiciels espions.

« Khadija n’est pas une terroriste. Khadija n’est pas une criminelle », déclare Laurent Richard, fondateur de Forbidden Stories et de sa branche documentaire, Forbidden Films, dans l’extrait ci-dessus. «C’est une journaliste qui prend beaucoup de risques en écrivant des articles pour s’assurer que les gens auront accès à des informations indépendantes. C’était donc une preuve de plus de l’utilisation abusive de ce logiciel espion à l’échelle mondiale.

Pour l’histoire complète, regardez Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasus. La première partie sera diffusée le mardi 3 janvier et la deuxième partie le mardi 10 janvier 2023. Chaque épisode pourra être visionné dans son intégralité sur pbs.org/frontline et dans l’application PBS à partir du 7/6c sur son première nuit, et sur les stations PBS (vérifiez les listes locales) et la chaîne YouTube de FRONTLINE à partir de 10/9c. Scandale mondial des logiciels espions : Exposer Pegasus est une production FRONTLINE avec Forbidden Films. C’est un film d’Anne Poiret et Arthur Bouvart. La réalisatrice est Anne Poiret. Les producteurs sont Laurent Richard et Sandrine Rigaud. Les producteurs principaux sont Eamonn Matthews et Dan Edge. Le rédacteur en chef et producteur exécutif de FRONTLINE est Raney Aronson-Rath.


Patrice Taddonio

Patrice Taddonio, Rédactrice numérique et stratège en développement d’audience, PREMIÈRE LIGNE



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