Les prix du gaz en Europe chutent à leur plus bas niveau depuis la guerre en Ukraine

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Les prix de gros du gaz naturel en Europe sont tombés lundi à leur plus bas niveau depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui les avait poussés à un niveau record l’an dernier.

Un hiver doux a permis aux pays de puiser moins de gaz dans les stocks constitués en prévision des ruptures d’approvisionnement de la Russie, qui était le principal fournisseur de l’Europe avant la guerre.

Le contrat européen de référence – contrat à terme sur le gaz néerlandais TTF pour le mois à venir – a atteint un record de 345 euros par mégawattheure en mars. Il a tout de même atteint 342 euros en août.

Mais les prix ont chuté depuis lors, atteignant 73 euros lundi – 50% de moins qu’il y a un mois et le niveau le plus bas depuis avant la guerre le 21 février.

Les exportations de gaz du géant russe de l’énergie Gazprom vers l’Union européenne et la Suisse ont chuté de 55% l’an dernier, a annoncé lundi la société.

L’Europe était auparavant le principal marché d’exportation de Gazprom, mais les approvisionnements ont été considérablement réduits en raison des sanctions consécutives à l’offensive russe en Ukraine en 2022.

Les nations européennes ont rempli leurs installations de stockage de gaz et lancé des campagnes pour inciter les consommateurs à économiser l’énergie pendant l’hiver.

Les niveaux de stockage européens étaient à 83% lundi, réduisant la nécessité d’acheter plus de gaz pour l’instant.

L’UE s’est empressée de trouver de nouvelles sources de gaz naturel dans le but de réduire sa forte dépendance à l’égard des approvisionnements russes.

Les pays de l’UE ont également adopté un mécanisme pour plafonner les prix du gaz naturel, mais les analystes affirment qu’il n’aura probablement qu’un impact limité sur la réduction de ce que paient les entreprises et les ménages.

Les experts ont averti qu’une vague de froid pourrait encore faire grimper les prix de l’essence.

Le président russe Vladimir Poutine pourrait également provoquer davantage d’agitation sur les marchés.

« Il pourrait envoyer moins (de gaz) mais il pourrait aussi en envoyer plus vers certaines destinations dans l’espoir de diviser les pays européens », a déclaré Thierry Bros, analyste du marché de l’énergie qui enseigne à Sciences Po à Paris.

L’Europe aurait du mal à remplir ses stocks cet été si elle ne recevait pas 30 milliards de mètres cubes de gaz russe, a déclaré Bros.

« Les prix risquent de remonter », a-t-il dit.

L’Europe est mieux préparée qu’en janvier 2022, lorsque le stockage n’était qu’à 54% de sa capacité, a ajouté Bros.

La concurrence entre l’Europe et l’Asie pour les importations de gaz naturel liquéfié pourrait également faire grimper les prix, a déclaré Nicolas de Warren, président de l’association française des industries les plus consommatrices d’énergie.

im-bur/ico/lth/kjm

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