La visite de Borrell au Maroc assombrie par le scandale de la corruption de l’UE

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Bruxelles (AFP) – L’UE a défendu mercredi un voyage de son haut diplomate au Maroc, qui a été lié, avec le Qatar, à un scandale de corruption qui se déroule au Parlement européen.

Comme « il n’y a aucune preuve » d’actes répréhensibles à ce stade, il est juste que le voyage du chef de la politique étrangère de l’UE Josep Borrell jeudi et vendredi devrait avoir lieu, a déclaré un porte-parole de Borrell.

« Personne n’a officiellement dit du point de vue judiciaire que le Maroc en tant que pays est coupable, et le Maroc doit être évité dans les contacts internationaux », a déclaré le porte-parole, Peter Stano.

Le scandale a éclaté le mois dernier lorsque la police belge a perquisitionné plusieurs adresses utilisées par certains législateurs et collaborateurs du Parlement européen, des lobbyistes et des chefs d’ONG.

Les perquisitions ont rapporté 1,5 million d’euros (1,6 million de dollars) en espèces, soupçonnés d’être des gains dans le cadre d’efforts visant à influencer les décisions au Parlement européen.

Le Qatar a nié tout acte répréhensible dans cette affaire, qui fait toujours l’objet d’une enquête par les autorités belges.

Quatre suspects sont en garde à vue, dont une eurodéputée grecque, Eva Kaili. Elle n’a pas pu exercer son immunité parlementaire parce qu’un juge a déterminé qu’elle avait été prise en flagrant délit.

Kaili, qui a été déchue de son poste de l’une des 14 vice-présidentes du parlement après son arrestation, insiste sur le fait qu’elle est innocente.

Par l’intermédiaire de son avocat, elle a déclaré ignorer 150 000 euros en espèces trouvés dans sa résidence belge.

Son petit ami italien, Francesco Giorgi, un assistant parlementaire, aurait fait des aveux aux procureurs belges, qui allèguent également une implication marocaine.

« Pays partenaire important »

Les députés ont fait part de leurs inquiétudes quant à une éventuelle implication du Maroc suite aux développements de l’affaire relatés dans les journaux belges.

L’affaire a jeté une ombre sur les autres institutions de l’UE et accru l’examen médiatique des relations des commissaires de l’UE et des hauts fonctionnaires qui ont récemment traité avec le Qatar et le Maroc.

Stano a déclaré que l’affaire « est entre les mains de la justice belge » et « nous avons pleinement confiance » dans leur travail pour enquêter sur les allégations.

En attendant, « le Maroc est un pays partenaire très important » pour l’Union européenne, qui veut faire avancer un partenariat avec lui.

Borrell « soulèverait également des questions préoccupantes de notre côté » lors de sa visite, a ajouté Stano.

Les quatre suspects en détention provisoire belge sont : Kaili, Giorgi ; un ancien eurodéputé italien, Pier Antonio Panzeri ; et Niccolo Figa-Talamanca, le patron italien d’une ONG soupçonnée d’effectuer des versements aux eurodéputés.

Tous les quatre sont accusés d' »organisation criminelle, corruption et blanchiment d’argent ».

La Grèce et l’Italie ont lancé leurs propres enquêtes sur la corruption présumée.

Le Parlement européen a promis des réformes pour nettoyer la législature, notamment en renforçant la protection des dénonciateurs, en interdisant tous les « groupes d’amitié non officiels » avec des gouvernements étrangers et en augmentant le contrôle des finances des députés.

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