La propulsion révolutionnaire de Gama lance la mission Gama Alpha Solar Sail – SatNews

[ad_1]

Gamala première voile solaire d’une entreprise aérospatiale française a été lancée dans l’espace, avec le soutien du CNES et d’entreprises privées dont CMA CGM, acteur mondial des solutions maritimes, terrestres, aériennes et logistiques

Après deux années de recherche et de développement rapide, le satellite contenant la voile solaire a été mis en orbite avec succès par un EspaceX Falcon 9, le 3 janvier 2023. Une voile solaire utilise uniquement la lumière du soleil pour la propulsion, supprimant le besoin de transporter du carburant et ouvrant de nouvelles possibilités scientifiques et commerciales dans notre système solaire et au-delà. La mission Gama Alpha vise à tester le déploiement et le contrôle de la voile, une étape décisive pour la démocratisation de ce nouveau moyen de propulsion spatiale.

Les voiles solaires reposent sur la propulsion photonique, utilisant la pression produite par les photons lorsqu’ils rebondissent sur une surface réfléchissante. La force est faible, mais lorsqu’elle est appliquée sur une grande surface et dans le vide de l’espace, elle permet au vaisseau spatial d’accélérer continuellement.

Avec une accélération continue, une voile solaire pourrait théoriquement devenir le vaisseau spatial le plus rapide fabriqué par l’homme. Semblable à la navigation maritime, c’est la position de la voile par rapport aux rayons du soleil qui va déterminer la trajectoire de l’engin. Et comme avec une voile classique, il est donc possible de s’éloigner du Soleil mais aussi de s’en rapprocher en naviguant »contre le vent”.

« Dans l’espace, la pression radiative du soleil permet une accélération constante. Le résultat? Des missions 10 à 20 fois moins chères et qui ne sont plus limitées par un budget carburant. Une voile solaire est poétique, intrinsèquement durable et réduit considérablement le coût d’accès à l’espace lointain ou aux orbites instables », dit Andrew Nutter, co-fondateur de Gama.

Lancement de la mission Gama AlphaLa première mission de démonstration de Gama, « Gama Alpha », est un satellite placé en orbite à 550 km d’altitude par un EspaceX Fusée Falcon 9 le 3 janvier 2023. Le cubesat 6U (la taille d’une grande boîte à chaussures) ne pèse que 12 kilogrammes, y compris la voile emballée de 73,3 m2.

La première phase consistera à mettre en service le satellite, à établir les communications et à vérifier que tous les signes vitaux sont bons. La deuxième phase sera le déploiement des voiles. Le satellite sera mis en rotation lente, initiant la libération de quatre masses de tungstène à l’extrémité de chaque pétale de voile. La force centrifuge générée par la rotation est suffisante pour assurer le déploiement et la forme structurelle de la voile. commentaires Jordan Culeux, ingénieur système en chef chez Gama.

L’objectif principal de Gama Alpha est de déployer et de contrôler la voile, démontrant qu’une très grande voile peut être contrôlée à partir d’un cubesat et recevant des données de vol pour améliorer les simulations et les algorithmes de contrôle. Démontrer une navigation soutenue sera l’objectif de la deuxième mission de Gama, Gama Beta.

La phase finale pour Alpha consistera à désorbiter le satellite, en profitant de l’atmosphère résiduelle de la Terre à l’altitude de la mission. La grande surface et la petite masse entraîneront une désorbite rapide du satellite, minimisant le risque de débris et démontrant également qu’une voile peut être utilisée pour désorbiter les satellites en fin de vie.

Le développement du satellite a duré deux ans, avec de nombreux prototypes et itérations du système de pliage et de déploiement de la voile, ainsi que le développement de simulations et de logiciels pour contrôler l’engin spatial. Une partie de la plate-forme (systèmes électriques, télécommunications, cartes embarquées, etc.) a été fournie par la société lituanienne NanoAvionique.

« La technologie développée par Gama est unique en ce sens que l’entreprise travaille sur le déploiement et le contrôle de surfaces toujours plus grandes dans l’espace. Notre capacité à déployer une voile de la taille d’un court de tennis depuis un satellite à peine plus gros qu’une boîte à chaussures ouvre de nouvelles perspectives. déclare Thibaud Elzière, co-fondateur de Gama.

La mission Gama Alpha sera suivie de Gama Beta, pour démontrer la propulsion et la navigation à voile. Alors qu’Alpha concerne le déploiement de la voile, Beta sera lancée à deux fois l’altitude et se concentrera sur la « navigation », allant de A à B en utilisant uniquement la propulsion photonique et en prouvant tous les éléments clés de la technologie.

[ad_2]

Laisser un commentaire