La ménopause sort de l’ombre. Beaucoup de femmes à la recherche de réponses disent qu’il est temps

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Ménopause. C’est chaud, c’est flashy et ça passe un moment. Demandez simplement à Erin Keaney – ou mieux encore, assistez à l’une de ses émissions.

« OMG, j’ai commencé à transpirer à quatre heures du matin », a déclaré Keaney au public après avoir bondi sur scène arborant une cape et un boa de plumes tandis qu’un ami pointe un souffleur de feuilles dans sa direction, autant pour la rafraîchir que pour créer un effet glamour soufflé par le vent. .

Bouffées de chaleur, graisse du ventre et sautes d’humeur – rien n’est interdit lorsque Keaney monte sur scène. Agente immobilière basée à Toronto le jour, comique occasionnelle la nuit, son acte campy fait partie d’un mouvement croissant faisant sortir la ménopause de l’ombre et sous les projecteurs.

Lors de son dernier concert à Toronto, plus de 200 personnes se sont présentées, la plupart d’entre elles étant des femmes d’âge mûr compatissant en riant alors que Keaney plaisantait sur la transpiration constante et la prise de poids.

« Vos hormones ralentissent et votre corps fabrique des oreillers pour quand vous tombez », a plaisanté Keaney alors que le public éclatait de rire.

Keaney, qui a 52 ans, dit que se moquer de son parcours de ménopause est une façon de normaliser un sujet dont on parle souvent à voix basse – ou pas du tout.

« Je suis juste en train de raconter mon histoire », a déclaré Keaney. « Pourquoi devrions-nous avoir honte, n’est-ce pas? Pourquoi est-ce un tel secret, un tel mystère? »

Demande de plus de soutien, réponses

De plus en plus de femmes posent cette question alors que la pression pour renommer la ménopause prend de l’ampleur, en partie en raison d’une démographie à la fois croissante et de plus en plus vocale.

L’âge moyen de la ménopause est de 51 ans, ce qui signifie que 12 mois se sont écoulés depuis les dernières règles d’une femme. Mais les symptômes avant cela – connus sous le nom de périménopause – et après, après la ménopause, peuvent durer des années.

Selon une estimation démographique de décembre 2022 de Statistique Canada, il y a plus de 10 millions de femmes de plus de 40 ans au Canada, une cohorte qui a souvent le sentiment que ses symptômes de ménopause sont ignorés ou banalisés.

Une femme portant un débardeur rayé sourit.
Samantha Montpetit-Huynh, une entraîneuse personnelle basée à Toronto, affirme que la demande d’un meilleur soutien pendant la ménopause a alimenté son entreprise de conditionnement physique, car un marché plus large pour ce groupe démographique explose, en particulier en ligne. Elle a adapté les entraînements qu’elle propose aux besoins des femmes ménopausées. (Brenda Witmer/CBC)

Samantha Montpetit-Huynh, 52 ans, est une entraîneuse personnelle basée à Toronto. Lorsqu’elle a commencé à ressentir elle-même le « changement », elle a commencé à adapter les entraînements qu’elle offrait aux besoins des femmes ménopausées – et la conversation qui l’accompagnait a été immédiate.

« Tout le monde était comme, ‘Dieu merci, où étais-tu?' », a déclaré Montpetit-Huynh.

Elle dit que les fluctuations hormonales affectent les femmes dans la quarantaine et la cinquantaine, une période où elles sont souvent dans la fleur de l’âge et jonglent avec les responsabilités familiales.

« Ils mènent une vie très stressante, ils gèrent leur carrière, leurs enfants et leur foyer », a-t-elle déclaré. « Mon entreprise a explosé parce que je parlais à ces femmes, que je les écoutais et que je leur apportais du soutien. »

La demande d’un meilleur soutien pendant la ménopause a alimenté l’activité de conditionnement physique de Montpetit-Huynh, alors qu’un marché plus large pour ce groupe démographique explose, en particulier en ligne. Il y a des influenceurs de la quarantaine sur TikTok, des produits de bien-être pour la ménopause de célébrités sur Instagram et des médecins sur d’autres plateformes également, qui défendent la santé des femmes matures.

Il y a des affirmations douteuses qui promettent des solutions rapides, disent les experts, mais le flot de « solutions » pour la ménopause – bonnes et mauvaises – découle d’un manque de recherche et de connaissances dans la communauté médicale.

Honte, stigmatisation de la ménopause : étude

C’est un angle mort enraciné dans la notion erronée que la ménopause est quelque chose que les femmes doivent endurer, dit Trish Barbato, cofondatrice de la Fondation canadienne de la ménopause récemment créée, un groupe de défense national à but non lucratif.

« Je pense que ce que je trouve le plus difficile, c’est que les femmes pensent qu’elles devraient simplement avaler, que chaque femme doit supporter cela comme un fardeau », a déclaré Barbato. « Et pour moi, c’est juste de la foutaise. »

Barbato et Janet Ko ont lancé la fondation l’année dernière et publié une étude historique qui a révélé que la honte et la stigmatisation associées à la ménopause ont souvent laissé les femmes au dépourvu.

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Tout ce que vous devez savoir sur la ménopause (et la périménopause)

Alors que le mouvement de la ménopause se réchauffe, The National rassemble les experts pour répondre à vos questions – et nos téléspectateurs en avaient beaucoup – sur les signes, les symptômes et les options de traitement.

Ko dit que si de plus en plus de gens parlent de la ménopause, la sensibilisation des femmes elles-mêmes est à la traîne.

L’étude a révélé que si les femmes sont généralement conscientes des bouffées de chaleur et des changements de règles, dit-elle, beaucoup ne connaissaient pas des dizaines d’autres symptômes de la ménopause, notamment des palpitations cardiaques, des infections des voies urinaires, de l’anxiété et de la dépression.

« Donc, il y a toute une série de symptômes qui, si vous ne comprenez pas que cela fait partie de la périménopause et de la ménopause », a déclaré Ko, « vous n’êtes pas capable de relier les points – et vous n’êtes en fait pas capable de gérer votre propre santé . »

Les résultats de l’étude appuient cette idée : parmi les femmes qui se sont tournées vers leur médecin de famille pour obtenir de l’aide, l’étude a révélé que de nombreuses patientes se sentaient sous-traitées et que leurs symptômes étaient banalisés.

Deux femmes aux cheveux longs.
Janet Ko, à gauche, et Trish Barbato ont cofondé la Fondation canadienne de la ménopause, un groupe de défense à but non lucratif qui a été lancé l’année dernière. Pour aider les femmes à accéder aux soins, son site Web comprend les coordonnées des fournisseurs de soins de santé certifiés par la North American Menopause Society. (Brenda Witmer/CBC)

Donc, pour aider les femmes à naviguer dans leurs soins, dit Barbato, le site Web de la fondation comprend les coordonnées des professionnels de la santé certifiés par la North American Menopause Society.

« Les femmes doivent optimiser chaque aspect de leur vie », a déclaré Barbato. « Nous avons besoin d’eux en tant que soignants. Nous avons besoin d’eux pour diriger leurs familles. Nous avons besoin d’eux pour être des leaders au travail. Nous avons besoin d’eux pour fonctionner dans la société.

« Ils ne peuvent pas faire ça s’ils ne dorment pas toutes les nuits. »

« C’est une partie importante de la santé »

Le Dr Wendy Wolfman, qui fait partie du groupe consultatif médical de la fondation, affirme que l’accès aux soins est essentiel, en particulier parce que la probabilité de maladies telles que l’ostéoporose, les maladies cardiaques et d’autres complications gynécologiques augmente à mesure que les femmes entrent en ménopause.

« J’ai passé les 22 dernières années de ma vie à essayer de combattre cette attitude [of sucking it up]et ça a été une bataille tellement difficile », a-t-elle déclaré.

Wolfman a été l’un des premiers au pays à créer une clinique de ménopause, qui a ouvert ses portes à l’hôpital Mount Sinai de Toronto il y a plus de deux décennies et est l’une des rares au Canada.

Une femme aux cheveux bruns courts porte une veste en tweed et un chemisier violet.
La Dre Wendy Wolfman, qui fait partie du groupe consultatif de la Fondation canadienne de la ménopause, a été l’une des premières au pays à créer une clinique de ménopause, qui a ouvert ses portes à l’hôpital Mount Sinai de Toronto il y a plus de deux décennies. (Brenda Witmer/CBC)

Il y a une liste d’attente de deux ans pour voir Wolfman, et tandis que la Sinai Health Foundation a lancé une campagne de financement de 50 millions de dollars en octobre pour étendre les programmes de santé des femmes matures, Wolfman dit que les écoles de médecine doivent accorder plus d’attention à la ménopause.

« Je ne peux pas voir tout le monde, mais j’essaie d’éduquer autant de personnes que possible – et nous formons autant de boursiers que possible », a déclaré Wolfman. « Nous devons changer notre programme, nous devons le moderniser. Nous devons reconnaître qu’il s’agit d’un élément important de la santé.

« Toutes les femmes ne tombent pas enceintes », a-t-elle dit, « mais toutes les femmes qui vivent assez longtemps deviendront ménopausées ».

Wolfman dit que le manque de connaissances sur la ménopause dans le domaine médical et la population de patients affecte l’accès à un traitement qui pourrait considérablement améliorer la qualité de vie d’une femme.

Le traitement le plus efficace pour les symptômes est l’hormonothérapie, mais les médecins de famille peuvent hésiter à le prescrire et les femmes sont même mises en garde contre cela, malgré les directives mises à jour qui, selon Wolfman, le présentent comme une option sûre et efficace pour de nombreuses femmes.

« Je vois ces femmes dont la vie est extrêmement perturbée et elles disent : ‘Vous savez, je ne vais pas suivre d’hormonothérapie, je vais endurer ça' », a-t-elle déclaré. « Et ils ne peuvent pas dormir, ils ne peuvent pas fonctionner au travail, et parfois les symptômes durent de sept à 10 ans – des années, pas des mois. »

Wolfman dit qu’elle espère que les femmes défendront leurs intérêts, en particulier si elles estiment qu’elles ne reçoivent pas les soins de santé dont elles ont besoin et que leurs symptômes sont banalisés.

« Si nous n’obtenons pas les soins de santé dont nous avons besoin, nous devons être politiquement actifs et en parler », a-t-elle déclaré.

L’avocate des femmes a répondu à 100 000 questions au cours de l’année

De plus en plus de femmes font exactement cela, et elles trouvent de la force et du soutien pour le faire. L’automne dernier, Montpetit-Huynh a lancé son premier rassemblement Hot Flashes and High Heels à Toronto, mettant en relation des dizaines de femmes, dont Shirley Weir, fondatrice de Menopausechicks.com.

« Ce que je veux vraiment que les femmes sachent, c’est qu’elles ne sont pas faites pour souffrir. Nous sommes la première génération de femmes à avoir 50 ans [who] Nous avons encore 50 ans à planifier », a déclaré Weir. « Donc, ce n’est pas quelque chose à craindre, mais c’est en fait cette énorme fenêtre d’opportunité où nous pouvons avancer, mettre notre santé au premier plan. »

Une femme aux longs cheveux blonds porte une veste bleue et une robe noire.
Shirley Weir de Vancouver est la fondatrice de Menopausechicks.com, un site Web qu’elle a lancé en 2012 pour offrir un soutien et une base de connaissances aux femmes. Elle enseigne également des classes de maître sur la navigation dans la ménopause. (Radio-Canada)

Basée à Vancouver, Weir dit avoir lancé son site Web en 2012 pour offrir un soutien et une base de connaissances aux femmes. Elle enseigne également des classes de maître sur la navigation dans la ménopause. Au cours de la dernière année seulement, dit Weir, elle a répondu à plus de 100 000 questions.

« Ce sont de nouvelles conversations pour les femmes. Je ne pense pas qu’elles se produisent nécessairement lors du rendez-vous de santé annuel avec les médecins. C’est donc formidable que nous puissions sortir de la communauté médicale et avoir ces conversations ensemble. »

L’événement Hot Flashes and High Heels a eu lieu dans une usine de lingerie où des cocktails étaient servis tandis que des vendeurs locaux vendaient des sous-vêtements aux côtés d’hydratants vaginaux. Le lieu et les produits étaient intentionnels, dit Montpetit-Huynh, conçus pour remettre en question les perceptions culturelles négatives du vieillissement qui contribuent à la honte et à la stigmatisation entourant la ménopause.

« Je sens vraiment que cette deuxième étape de la vie, la ménopause, est vraiment une opportunité pour les femmes de se reconnecter et de comprendre que cette deuxième étape de la vie peut être la plus puissante. Elles peuvent se sentir indépendantes, fortes et sexy. »

De retour au spectacle d’humour, l’acte de Keaney est terminé. Alors qu’elle se tient devant un fan géant dans les coulisses essayant de se rafraîchir, elle dit que le mouvement de la ménopause ne fait que s’intensifier.

« Je suis juste ouvert et je parle de mon expérience et ils disent: » Oh mon Dieu, je traverse exactement la même chose. Donc quelque chose résonne, et si vous êtes ouvert et que vous avez le dialogue, nous pouvons tous nous soutenir les uns les autres. »

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