La guerre de la Russie contre l’Ukraine aggrave la famine mondiale

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ISTANBUL – Des navires imposants transportant du blé ukrainien et d’autres céréales sont bloqués le long du Bosphore ici à Istanbul en attendant les inspections avant de se diriger vers les ports du monde entier.

Le nombre de navires naviguant dans ce détroit étroit, qui relie les ports de la mer Noire à des eaux plus larges, a chuté lorsque la Russie a envahi l’Ukraine il y a 10 mois et a imposé un blocus naval. Sous la pression diplomatique, Moscou a commencé à autoriser le passage de certains navires, mais continue de restreindre la plupart des expéditions en provenance d’Ukraine, qui, avec la Russie, exportait autrefois un quart du blé mondial.

Et dans les quelques ports ukrainiens qui sont opérationnels, les attaques de missiles et de drones russes sur le réseau énergétique ukrainien paralysent périodiquement les terminaux céréaliers où le blé et le maïs sont chargés sur les navires.

Une crise alimentaire mondiale persistante est devenue l’une des conséquences les plus profondes de la guerre de Russie, contribuant à la famine généralisée, à la pauvreté et aux décès prématurés.

Les États-Unis et leurs alliés peinent à réduire les dégâts. Les responsables américains organisent des efforts pour aider les agriculteurs ukrainiens à faire sortir de la nourriture de leur pays par le biais de réseaux ferroviaires et routiers qui se connectent à l’Europe de l’Est et sur des barges remontant le Danube.

Mais alors que l’hiver s’installe et que la Russie lance des attaques contre les infrastructures ukrainiennes, la crise s’aggrave. Les pénuries alimentaires sont déjà exacerbées par une sécheresse dans la Corne de l’Afrique et des conditions météorologiques exceptionnellement difficiles dans d’autres parties du monde.

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies estime que plus de 345 millions de personnes souffrent ou risquent de souffrir d’insécurité alimentaire aiguë, soit plus du double du nombre de 2019.

« Nous sommes maintenant confrontés à une crise d’insécurité alimentaire massive », a déclaré le mois dernier Antony J. Blinken, secrétaire d’État américain, lors d’un sommet avec des dirigeants africains à Washington. « C’est le produit de beaucoup de choses, comme nous le savons tous », a-t-il dit, « y compris l’agression de la Russie contre l’Ukraine ».

Les pénuries alimentaires et les prix élevés causent une douleur intense à travers l’Afrique, l’Asie et les Amériques. Les responsables américains sont particulièrement inquiets pour l’Afghanistan et le Yémen, qui ont été ravagés par la guerre. L’Égypte, le Liban et d’autres grands pays importateurs de produits alimentaires ont du mal à payer leurs dettes et autres dépenses car les coûts ont augmenté. Même dans des pays riches comme les États-Unis et la Grande-Bretagne, la flambée de l’inflation provoquée en partie par les perturbations de la guerre a laissé les plus pauvres sans assez à manger.

« En attaquant l’Ukraine, le grenier du monde, Poutine s’attaque aux pauvres du monde, augmentant la faim dans le monde alors que les gens sont déjà au bord de la famine », a déclaré Samantha Power, administratrice de l’Agence américaine pour le développement international, ou USAID.

Les Ukrainiens comparent les événements à l’Holodomor, lorsque Joseph Staline a provoqué une famine dans l’Ukraine sous domination soviétique il y a 90 ans, qui a tué des millions de personnes.

M. Blinken a annoncé le 20 décembre que le gouvernement américain commencerait à accorder des exceptions générales à ses programmes de sanctions économiques dans le monde entier pour s’assurer que l’aide alimentaire et d’autres formes d’assistance continuaient d’affluer. L’action vise à garantir que les entreprises et les organisations ne retiennent pas leur aide par crainte d’enfreindre les sanctions américaines.

Les responsables du département d’État ont déclaré qu’il s’agissait du changement le plus important apporté à la politique de sanctions américaine depuis des années. Le Conseil de sécurité des Nations unies a adopté le mois dernier une résolution similaire sur les sanctions.

Mais la perturbation intentionnelle par la Russie des approvisionnements alimentaires mondiaux pose un problème entièrement différent.

Moscou a restreint ses propres exportations, augmentant les coûts ailleurs. Plus important encore, il a stoppé les ventes d’engrais, dont les agriculteurs du monde ont besoin. Avant la guerre, la Russie était le plus grand exportateur d’engrais.

Ses hostilités en Ukraine ont également eu un impact majeur. De mars à novembre, l’Ukraine a exporté en moyenne 3,5 millions de tonnes métriques de céréales et d’oléagineux par mois, une forte baisse par rapport aux cinq millions à sept millions de tonnes métriques par mois qu’elle exportait avant le début de la guerre en février, selon les données du pays. Ministère de la politique agraire et de l’alimentation.

Ce nombre serait encore plus bas sans un accord conclu en juillet par les Nations unies, la Turquie, la Russie et l’Ukraine, appelé Black Sea Grain Initiative, dans lequel la Russie a accepté d’autoriser les exportations à partir de trois ports maritimes ukrainiens.

La Russie continue de bloquer sept des 13 ports utilisés par l’Ukraine. (L’Ukraine compte 18 ports, mais cinq se trouvent en Crimée, dont la Russie s’est emparée en 2014.) Outre les trois sur la mer Noire, trois sur le Danube sont opérationnels.

L’accord initial n’était que de quatre mois, mais a été prolongé en novembre pour quatre mois supplémentaires. Lorsque la Russie a menacé de le quitter en octobre, les prix alimentaires mondiaux ont bondi de 5 à 6 %, a déclaré Isobel Coleman, administrateur adjoint à l’USAID.

« Les effets de cette guerre sont extrêmement, extrêmement perturbateurs », a-t-elle déclaré. « Poutine pousse des millions de personnes dans la pauvreté. »

Alors que les augmentations du prix des denrées alimentaires au cours de l’année écoulée ont été particulièrement fortes au Moyen-Orient, en Afrique du Nord et en Amérique du Sud, aucune région n’a été épargnée.

« Vous envisagez des augmentations de prix allant de 60% aux États-Unis à 1900% au Soudan », a déclaré Sara Menker, directrice générale de Gro Intelligence, une plate-forme de données climatiques et agricoles qui suit les prix des denrées alimentaires.

Avant la guerre, les prix des denrées alimentaires avaient déjà atteint leur plus haut niveau depuis plus d’une décennie en raison des perturbations pandémiques de la chaîne d’approvisionnement et de la sécheresse généralisée.

Les États-Unis, le Brésil et l’Argentine, principaux producteurs de céréales dans le monde, ont connu trois années consécutives de sécheresse. Le niveau du fleuve Mississippi a tellement baissé que les barges qui transportent le grain américain vers les ports ont été temporairement échouées.

L’affaiblissement de nombreuses devises étrangères par rapport au dollar américain a également contraint certains pays à acheter moins de nourriture sur le marché international que par le passé.

« Il y avait beaucoup de problèmes structurels, puis la guerre n’a fait qu’empirer les choses », a déclaré Mme Menker.

Des responsables américains affirment que l’armée russe a délibérément pris pour cible des installations de stockage de céréales en Ukraine, un crime de guerre potentiel, et a détruit des usines de transformation du blé.

De nombreux agriculteurs ukrainiens sont partis en guerre ou ont fui leurs terres, et l’infrastructure qui transformait et transportait le blé et l’huile de tournesol vers les marchés étrangers s’est effondrée.

Dans une ferme à 300 km au sud de Kyiv, 40 des 350 employés se sont enrôlés dans l’armée. Et la ferme est aux prises avec d’autres pénuries. Kees Huizinga, le copropriétaire néerlandais, a déclaré que les attaques de la Russie sur le réseau énergétique ont conduit à la fermeture d’une usine qui fournit à sa ferme et à d’autres des engrais azotés.

D’autres usines d’engrais en Europe ont été contraintes de fermer ou de ralentir la production l’année dernière alors que les prix du gaz naturel montaient en flèche, en raison de la guerre. Le gaz naturel est essentiel à la production d’engrais.

« Donc, la récolte de cette année a déjà été réduite », a déclaré M. Huizinga en novembre. « Et si les Russes continuent comme ça, la récolte de l’année prochaine pourrait même être pire. »

Il a ajouté que les coûts de transport ont fortement augmenté pour les agriculteurs ukrainiens.

Avant la guerre, les agriculteurs expédiaient 95 % des exportations de blé et de céréales du pays par la mer Noire. La ferme de M. Huizinga payait entre 23 et 24 dollars la tonne pour transporter ses produits vers les ports et sur les navires. Maintenant, le coût a plus que doublé, a-t-il dit. Et un itinéraire alternatif – par camion vers la Roumanie – coûte 85 dollars la tonne.

M. Huizinga a déclaré que le compromis de la Russie sur les expéditions en mer Noire avait aidé, mais il soupçonne que Moscou entrave les opérations en ralentissant les inspections.

Selon cet accord, chaque navire quittant l’un des trois ports ukrainiens sur la mer Noire doit être inspecté par des équipes conjointes d’employés ukrainiens, russes, turcs et des Nations Unies une fois que le navire atteint Istanbul.

Les équipes recherchent toute cargaison ou membres d’équipage non autorisés, et les navires se dirigeant vers l’Ukraine doivent être vides de cargaison, a déclaré Ismini Palla, porte-parole du bureau de l’ONU supervisant le programme.

Les données de l’ONU montrent que le taux d’inspections a baissé ces dernières semaines. Les parties ont convenu de déployer trois équipes chaque jour, a déclaré Mme Palla, ajoutant que les Nations Unies en avaient demandé davantage.

« Nous espérons que cela changera bientôt, afin que les ports ukrainiens puissent à nouveau fonctionner à plus grande capacité », a-t-elle déclaré. « Les exportations ukrainiennes restent un élément vital dans la lutte contre l’insécurité alimentaire mondiale. »

Mme Palla a déclaré que la décision des parties en novembre de prolonger l’accord avait contribué à une baisse de 2,8 % des prix mondiaux du blé.

Au cours des six derniers mois, les prix des denrées alimentaires ont reculé par rapport aux sommets atteints ce printemps, selon un indice compilé par les Nations Unies. Mais ils restent bien plus élevés que les années précédentes.

Une incertitude pour les agriculteurs cet hiver est la flambée des prix des engrais, l’un de leurs plus gros coûts.

Les agriculteurs ont répercuté le coût plus élevé en augmentant le prix des produits alimentaires. Et de nombreux agriculteurs utilisent moins d’engrais dans leurs champs. Cela se traduira par une baisse des rendements des cultures au cours des prochaines saisons, faisant grimper les prix des denrées alimentaires.

Les fermes de subsistance, qui produisent près d’un tiers de la nourriture mondiale, sont encore plus durement touchées, a déclaré Mme Coleman.

Dans un communiqué publié à l’issue de leur réunion à Bali, en Indonésie, en novembre, les dirigeants du Groupe des 20 ont déclaré qu’ils étaient profondément préoccupés par les défis posés à la sécurité alimentaire mondiale et se sont engagés à soutenir les efforts internationaux visant à maintenir le fonctionnement des chaînes d’approvisionnement alimentaire. .

« Nous devons renforcer la coopération commerciale, pas l’affaiblir », a déclaré Ngozi Okonjo-Iweala, directeur général de l’Organisation mondiale du commerce, lors du sommet.

Le gouvernement américain dépense environ 2 milliards de dollars par an pour la sécurité alimentaire mondiale et a lancé un programme appelé Feed the Future après la dernière grande crise alimentaire, en 2010, qui englobe désormais 20 pays.

Depuis le début de la guerre en Ukraine, les États-Unis ont fourni plus de 11 milliards de dollars pour faire face à la crise alimentaire. Cela comprend un programme de 100 millions de dollars appelé AGRI-Ukraine, qui a aidé environ 13 000 agriculteurs ukrainiens – 27 % du total – à accéder au financement, à la technologie, au transport, aux semences, aux engrais, aux sacs et aux unités de stockage mobiles, a déclaré Mme Coleman.

Ces efforts pourraient aider à reconstruire le pays tout en atténuant la crise alimentaire mondiale – un cinquième de l’économie ukrainienne est dans le secteur agricole et un cinquième de la main-d’œuvre du pays y est lié.

« C’est extrêmement important pour l’économie ukrainienne », a-t-elle déclaré, « et pour la survie économique de l’Ukraine ».

Edouard Wong rapporté d’Istanbul et de Washington, et Ana Swanson de Washington.

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