Commentaire: les décès dus au COVID-19 aux États-Unis sont toujours élevés, mais apprenons des erreurs des prévisionnistes

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Lors d’un récent match de la NFL, les Colts d’Indianapolis ont mené les Vikings du Minnesota 33-0 à la mi-temps. À ce moment-là, Las Vegas offrait une cote supérieure à 100-1 pour que les Colts gagnent, mais les Vikings ont organisé un furieux rallye en seconde période et ont gagné sur un panier en prolongation. Ce fut l’un des plus grands retours de l’histoire de la NFL et a prouvé une fois de plus qu’il n’est pas toujours possible de prédire le résultat d’un événement avant qu’il ne se termine.

Il en va de même pour la pandémie de COVID-19 qui entre dans sa quatrième année. En mai 2020, le PDG de Business Insider, Henry Blodget, et le journaliste David Plotz ont écrit : « En janvier, les États-Unis et la Corée du Sud ont chacun identifié leur premier cas confirmé de coronavirus le même jour. La Corée du Sud a réagi immédiatement et avec compétence, en testant, en traçant et en isolant les cas et en devançant l’épidémie. Les États-Unis… n’ont jamais mobilisé la forte réponse fédérale qui aurait pu ralentir l’épidémie avant qu’elle ne démarre vraiment. Trois mois plus tard… la Corée du Sud est sur le point d’exterminer le virus.

Au début de 2021, l’écrivain scientifique lauréat du prix Pulitzer, Lawrence Wright, a critiqué la réponse américaine au COVID-19 : « Nous avons fait le pire travail au monde ». Blodget, Plotz et Wright faisaient simplement écho aux sentiments communs de nombreux observateurs médicaux selon lesquels les États-Unis avaient contrôlé le COVID-19 moins efficacement que tout autre pays.

C’était alors; c’est maintenant. Selon Worldometer, un site Web indépendant qui a fourni des statistiques sur le COVID-19 tout au long de la pandémie, au moins 30 et peut-être jusqu’à 50 pays industrialisés ont eu plus de cas de COVID-19 par habitant que les États-Unis. (Le nombre dépend si les petites nations insulaires sont incluses.)

À la fin de 2020, les États-Unis représentaient 25 % des cas de COVID-19 dans le monde. Maintenant, il représente un peu plus de 15 %, et la fraction diminue régulièrement. Certains pays initialement salués pour leur réponse au COVID-19 – Singapour, la Nouvelle-Zélande et la République tchèque – ont depuis longtemps dépassé les États-Unis en cas par habitant. Et la Corée du Sud, qui était censée être sur le point d’exterminer le virus ? Le nombre total de cas par habitant est désormais plus élevé qu’aux États-Unis. La Corée du Sud a actuellement l’un des totaux de cas les plus élevés au monde.

Il y a quelques mises en garde importantes. Ces données incluent les cas officiellement signalés et n’incluent pas de nombreux cas identifiés par des tests à domicile ou ceux qui n’ont jamais été signalés aux responsables de la santé publique. Ainsi, bien qu’il y ait plus de cas aux États-Unis que ne le rapportent les chiffres du Worldometer, rien n’indique que les États-Unis sous-déclarent les cas de manière disproportionnée par rapport aux autres pays.

Cela ne doit pas être considéré comme une preuve que les États-Unis ont considérablement amélioré leur réponse ; au contraire, les nouvelles variantes ont manifestement rattrapé d’autres pays. Omicron et ses variantes ultérieures ont submergé de nombreux pays les moins touchés en 2020, malgré leurs politiques de distanciation sociale, de vaccination et de masquage.

Depuis l’automne, le Japon a le nombre absolu de cas le plus élevé au monde. Au cours de la première année de la pandémie, le Japon comptait un quart de million de cas cumulés ; il a maintenant plus de 100 fois ce nombre.

Malheureusement, la ligne de tendance des décès par habitant aux États-Unis ne diminue pas aussi radicalement que la ligne de tendance du nombre total de cas. Les États-Unis sont actuellement au 16e rang mondial en termes de décès par habitant et progressent, derrière le Pérou et les pays d’Europe de l’Est. À titre de comparaison: les décès et la mortalité, qui sont le nombre total de décès divisés par le nombre total de cas, diminuent aux États-Unis mais beaucoup plus lentement que dans le reste du monde. De plus, selon une étude de la revue Nature, pendant la pandémie, les États-Unis ont connu l’un des taux de décès excessifs les plus élevés au monde, c’est-à-dire le nombre de décès observés, toutes causes confondues, au-delà du nombre attendu si la pandémie ne s’était pas produite. .

Il n’y a aucune raison évidente pour laquelle la mortalité et les décès par habitant aux États-Unis sont plus élevés ici que dans la plupart des pays du monde. Cela n’a que peu ou rien à voir avec la qualité variable des soins médicaux dans le monde, comme certains l’ont postulé au début de la pandémie. Les taux de vaccination sont probablement une raison partielle – le taux américain est inférieur à celui de nombreux pays industrialisés – mais dans l’ensemble, les taux de vaccination américains sont plus élevés que ceux de nombreux pays ayant des taux de mortalité et des taux de mortalité inférieurs.

La principale raison pour laquelle les taux de mortalité aux États-Unis sont relativement élevés est probablement le nombre élevé de patients à haut risque et sensibles dans sa population – un pourcentage relativement plus élevé de patients âgés, obèses ou immunodéprimés que dans la plupart des autres pays. Indépendamment des critiques acerbes formulées par de nombreux journalistes scientifiques et experts médicaux, nous ne pouvons pas refaire la démographie du pays. Oui, donner des rappels aux personnes à haut risque améliorera les choses mais ne résoudra pas le problème.

Les prédictions des experts ne vieillissent pas toujours bien. En juillet, le Dr Eric Feigl-Ding, l’un des experts en santé publique les plus cités au monde, a prédit que le Royaume-Uni pourrait voir 60 000 cas de monkeypox par jour d’ici la fin de 2022. Pourtant, au cours d’une semaine récente, il y a eu cinq cas au total et les autorités la notification au Royaume-Uni a cessé en raison du faible nombre de cas.

De toute évidence, il y a des forces à l’œuvre que personne ne peut comprendre complètement. Comme les parieurs le disent, les Colts écraseraient les Vikings.

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(Le Dr Cory Franklin est un médecin de soins intensifs à la retraite. Le Dr Robert Weinstein est un spécialiste des maladies infectieuses au Rush University Medical Center.)

©2023 Chicago Tribune. Rendez-vous sur chicagotribune.com. Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

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