Avis | Non, la K-Pop n’est pas un complot gouvernemental. Maintenant laissez-moi tranquille!

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Alors que la culture pop coréenne devenait de plus en plus courante en Occident – vous vous souvenez quand les masques en tissu coréens sont soudainement devenus omniprésents ? — tout le monde a commencé à se calmer. Ce sursis a duré environ de 2017 à 2019. Enfin, j’étais libre de faire les choses que je voulais, comme chasser des poulets dans un monastère français et écrire un mystère de meurtre impliquant la Chartreuse.

Puis vint BTS.

En avril 2019, le mois où BTS a sorti l’album «Map of the Soul: Persona», il est devenu le premier groupe depuis les Beatles à avoir trois albums n ° 1 sur le palmarès Billboard 200 en 12 mois. Du coup, les gens voulaient que je parle uniquement de BTS. Et pas seulement BTS, mais plus précisément comment – ​​selon certains – les membres de BTS étaient essentiellement des golems créés par le gouvernement sud-coréen à des fins de diplomatie publique.

BTS compte quelque 70 millions de followers sur Instagram. Ces millions de personnes étaient-elles réelles ou bots, les gens voulaient savoir. Quel est ce mystérieux groupe de superfans qui se fait appeler BTS ARMY (un acronyme qui peut ou non signifier « Adorable Representative MC for Youth ») ? Pourquoi compte-t-il un demi-million de membres cotisants et détenteurs d’une carte littérale? Qui les recrute ?

Les théories du complot ont atteint leur paroxysme en juin 2020 après que Donald Trump a organisé un rassemblement à Tulsa, Okla. Dans le but de troller M. Trump et ses partisans, les fans de K-pop sur TikTok avaient uni leurs forces pour acheter des billets, laissant des sièges vides à le rallye. Cela a peut-être fonctionné : un politicien de Floride a tweeté que l’incident était de la « propagande étrangère ». Il a accusé Alexandria Ocasio-Cortez, des agents de la K-pop (qu’est-ce que c’est ?) et BTS (qui, selon lui, signifiait « Big Time Socialists ») de « comploter » pour « saper » M. Trump. C’est à ce moment-là que j’ai réalisé l’étendue de l’influence culturelle de BTS : vous n’êtes personne en Amérique jusqu’à ce que quelqu’un vous traite de socialiste.

Ça s’ameliore. L’année dernière, une rumeur a circulé selon laquelle le nouveau McDonald’s BTS Meals avait quelque chose à voir avec le trafic sexuel, et c’est parce qu’une pépite de poulet avait la forme d’un personnage de jeu vidéo. C’est autant d’informations que je peux supporter sans crier.

La rumeur que j’ai aidé à faire naître m’a donné du chagrin. Au moins, c’est plus vrai qu’avant le 13 décembre : en tant que conscrits de l’armée, les membres du BTS seront en effet au service du gouvernement coréen. Et avec cela, je pourrais enfin trouver la paix que je cherchais.

Euny Hong (@euny) est l’auteur de « The Birth of Korean Cool: How One Nation Is Conquering the World Through Pop Culture ».

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